Iniziativa per un cotone migliore (BCI): Una guida completa

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La Better Cotton Initiative (BCI) è un’organizzazione no-profit che si batte per piantare il cotone in modo sostenibile. Fin dalla sua fondazione nel 2009 a Ginevra, in Svizzera, BCI si è posta l’obiettivo di eliminare i metodi insostenibili e autodistruttivi di piantagione del cotone su scala globale.

A questo obiettivo ha unito la visione di un ambiente lavorativo migliore per i contadini dei Paesi produttori di cotone, l’emancipazione delle donne che lavorano nei campi e la fine del lavoro minorile.

In questo articolo scritto da Shufen Lee, scoprirete come funziona la Better Cotton Initiative (BCI) e come i marchi possono rifornirsi di tessuti certificati BCI.

Che cos’è la BCI?

La BCI, come detto, è un’organizzazione no-profit ed è il più grande programma di sostenibilità del cotone al mondo. Si tratta di uno sforzo congiunto, che collabora con le organizzazioni, dalle aziende agricole ai fornitori, ai produttori e ai marchi, al fine di trasformare la produzione di cotone in tutto il mondo.

Grazie a BCI e ai suoi membri, gli agricoltori ricevono una formazione su come utilizzare l’acqua in modo efficiente, curare la salute del suolo e degli habitat naturali, ridurre l’uso delle sostanze chimiche più dannose e applicare i principi del lavoro dignitoso.

Di conseguenza, questi agricoltori ottengono un sostegno economico grazie ai membri di BCI che si sono impegnati a rispettare questi valori condivisi incorporando Better Cotton nelle loro catene di fornitura.

Che dire del cotone convenzionale?

Il cotone è la fibra più comunemente utilizzata nel settore tessile, con una quota di mercato di circa il 24,5% del mercato totale delle fibre nel 2016/2017 (Textile Exchange (2018): Preferred Fiber Materials Market Report).

Sebbene il cotone sia una fibra naturale, la produzione di cotone convenzionale è altamente insostenibile.

La produzione di cotone utilizza molta acqua e pesticidi e spesso viene prodotta in Paesi in cui l’acqua pulita non è accessibile. Secondo questo sito web, occorrono circa 2.700 litri d’acqua solo per produrre una maglietta di cotone e, di fatto, il 70% di tutta l’acqua utilizzata a livello globale è dedicata all’agricoltura. Questo alto livello di consumo di acqua non è molto sostenibile dal punto di vista ambientale.

Uno dei casi più estremi è stato osservato in Uzbekistan, dove il Mare d’Aral, che un tempo era il quarto lago più grande del mondo, si è quasi prosciugato. Questo fenomeno è legato principalmente alla produzione di cotone, poiché l’acqua del lago viene utilizzata per irrigare l’area agricola circostante.

Inoltre, la maggior parte dei coltivatori di cotone ha la mentalità di applicare fertilizzanti chimici e pesticidi in eccesso per ottenere più raccolti. Oggi il cotone è responsabile del 16% del rilascio globale di insetticidi, più di qualsiasi altra coltura.

Molti coltivatori di cotone nei Paesi in via di sviluppo, come l’India, lavorano in un ambiente lavorativo altamente insicuro, in cui non vengono adottate misure e attrezzature di protezione per la manipolazione e l’irrorazione sicura dei pesticidi. L’esposizione diretta ai pesticidi può causare dispnea, tremori muscolari, perdita di coscienza, convulsioni e persino la morte.

Questa pratica di aggiungere pesticidi chimici degrada la salute del suolo a lungo termine. Quando la salute del suolo si degrada, la sua capacità di trattenere l’acqua e le sostanze nutritive diminuisce, il che significa che è necessaria più acqua. Questo non è utile per un approvvigionamento di cibo e fibre sostenibile a lungo termine.

In breve, la natura ad alta intensità idrica della coltivazione del cotone e l’uso estensivo di fertilizzanti e pesticidi hanno rappresentato una sfida ambientale significativa per la coltivazione del cotone.

In che modo le BCI apportano benefici agli agricoltori e all’ambiente?

La maggiore diffusione di Better Cotton porta direttamente a un aumento degli investimenti nella formazione degli agricoltori, in un ambiente di lavoro migliore e nella biodiversità.

Questo movimento cambia la vita degli agricoltori BCI e delle loro comunità. Ecco alcuni esempi di come la produzione di Better Cotton abbia reali benefici economici, sociali e ambientali.

L’agricoltore BCI Balubhai Parmar dal Gujarat

L’agricoltore BCI Balubhai Parmar ha costituito l’Organizzazione dei Produttori Agricoli di Somnath (SFPO), che aiuta gli agricoltori BCI a risparmiare collettivamente aiutandoli a ottenere prodotti più sicuri invece di rivolgersi ai rivenditori di pesticidi locali.

Questi rivenditori sono noti per spingere gli agricoltori ad acquistare prodotti sintetici per il proprio guadagno commerciale. Sono stati creati centri di conoscenza per formare gli agricoltori su come utilizzare i pesticidi in modo efficiente, incoraggiare i biopesticidi e introdurre metodi per migliorare la fertilità del suolo.

I membri ricevono anche una formazione su come commerciare attraverso la piattaforma di formazione online del Multi Commodity Exchange (MCX) indiano. Questo ha aiutato gli agricoltori a scoprire i prezzi più convenienti per loro, invece di doversi affidare ai prezzi fissati dalle aziende di sgranatura del cotone e dai commercianti locali.

L’agricoltore BCI Jam Muhammad Saleem della provincia pakistana del Punjab

Grazie alla formazione BCI, ha appreso metodi di coltivazione sostenibili, che lo hanno portato a essere più autosufficiente nonostante le gravi carenze climatiche e idriche. Dopo il primo raccolto di Better Cotton nel 2018, Saleem ha raddoppiato la resa risparmiando sui costi.

Non dipendeva più dal figlio dodicenne, Umar, anche se è comune tra i piccoli coltivatori di cotone affidarsi alle famiglie per aiutare nei campi. Quando ha acquisito consapevolezza dell’importanza dell’istruzione dei bambini e del pericolo del loro lavoro nei campi, ha rimandato il figlio a scuola.

L’entusiasmo di Umar per l’apprendimento ha spinto molte altre famiglie del villaggio a riconsiderare la loro posizione riguardo al mandare i figli a scuola. Il programma BCI ha quindi contribuito a influenzare altri agricoltori a superare questi atteggiamenti radicati di lavoro minorile nei campi.

BCI Tata Djire in Mali

BCI Tata Djire ha sostenuto le agricoltrici formandole su tecniche di raccolta efficienti, sensibilizzandole sull’importanza della parità di retribuzione e sulla formazione alla leadership. Ciò ha permesso la nascita di leader femminili in grado di promuovere gli interessi delle donne nel settore del cotone.

Grazie alla formazione e al sostegno di Better Cotton, gli agricoltori di BCI producono cotone in un modo che è misurabilmente migliore per le persone, l’ambiente e le comunità agricole. Lo dimostrano i risultati degli agricoltori del 2017-18, che forniscono una panoramica dei risultati misurati con gli indicatori ambientali, economici e sociali.

Qual è la differenza tra il cotone biologico e il cotone BCI?

Il cotone biologico viene raccolto senza l’uso di semi geneticamente modificati (GM), pesticidi, insetticidi o altre sostanze chimiche dannose.

Gli agricoltori BCI possono comunque utilizzare semi geneticamente modificati nella coltivazione del cotone. In realtà, BCI non incoraggia né scoraggia gli agricoltori BCI per quanto riguarda il cotone geneticamente modificato, in quanto BCI mira ad essere un’iniziativa mainstream per la coltivazione del cotone.

Poiché quasi tre quarti del cotone mondiale sono coltivati con sementi geneticamente modificate, se le sementi geneticamente modificate fossero vietate, sarebbe difficile raggiungere l’obiettivo di rendere Better Cotton un’iniziativa sostenibile e mainstream. Di conseguenza, ciò escluderebbe automaticamente la maggior parte degli agricoltori dalla formazione e dal sostegno.

Che cos’è il modello di catena di custodia di Better Cotton?

Il commercio di Better Cotton e dei prodotti Better Cotton tra le diverse parti avviene all’interno della Better Cotton Platform (BCP).

Tra l’azienda agricola e la sgranatura, BCI richiede un modello di catena di custodia per la segregazione dei prodotti. Ciò significa che gli agricoltori e gli sgranatori devono immagazzinare, trasportare e lavorare il cotone Better Cotton separatamente dal cotone convenzionale.

Dopo la sgranatura, BCI richiede un modello di catena di custodia basato sul bilancio di massa. Il bilancio di massa è un sistema di tracciamento dei volumi che consente di sostituire o mescolare il Better Cotton con il cotone convenzionale.

Le Better Cotton Claim Units (BCCU) sono utilizzate all’interno del BCP come unità designata per tracciare i volumi di cotone fisico associati a una richiesta di Better Cotton. Una BCCU rappresenta un kg di filato fisico di cotone migliore acquistato dalla sgranatura da un commerciante/filanda. I trasferimenti di BCCU tra le parti avvengono ogni volta che vengono effettuati acquisti o vendite attraverso il BCP.

Si noti che dopo il livello di sgranatura, il sistema di bilancio di massa non richiede che le BCCU rimangano associate all’originale Better Cotton fisico proveniente da agricoltori BCI autorizzati.

Ciò significa che i prodotti di cotone venduti all’interno della Better Cotton Platform (noti anche come Better Cotton Products) con una Better Cotton Claim possono non contenere necessariamente il Better Cotton originale degli agricoltori BCI autorizzati.

Chi può rifornirsi di cotone tramite BCI?

Se siete importatori, marchi di e-commerce o rivenditori e acquistate tessuti di cotone da un fornitore di tessuti BCI, non potete dichiarare di rifornirvi di cotone tramite BCI a meno che non siate membri di BCI.

Ciò significa che ci sono alcuni passaggi in più da considerare, come la determinazione delle quote di adesione e l’utilizzo totale del cotone prima di poterlo fare.

Tutti gli scambi avvengono all’interno della Better Cotton Platform (BCP). A seconda del vostro ruolo nella catena di approvvigionamento, potreste aver bisogno o meno di un’iscrizione per accedere alla BCP.

Come posso verificare che il prodotto finale contenga Better Cotton?

Nessun prodotto finito può essere dichiarato realizzato con Better Cotton.

A differenza di altri standard di cotone sostenibile, come il Global Organic Textile Standard (GOTS) e l’Organic Content Standard (OCS), il modello di bilancio di massa non si concentra sulla tracciabilità fisica di Better Cotton lungo l’intera catena di fornitura.

Piuttosto, il BCI si concentra sull’impegno dei membri nei confronti del cotone di provenienza responsabile, e non sul contenuto del prodotto stesso.

Pertanto, molti rivenditori normalmente dichiarano che una certa percentuale del loro cotone proviene da fonti sostenibili attraverso il BCI, invece di affermare che determinati prodotti sono più sostenibili perché contengono Better Cotton.

L’importante è che, dal punto di vista della sostenibilità, gli interessi degli agricoltori e dell’ambiente locale siano tutelati dai miglioramenti apportati ai campi di cotone.

Il BCI riconosce altri standard di cotone sostenibile?

Attualmente, BCI riconosce altri tre standard come equivalenti al Better Cotton Standard. Si tratta di Cotton Made in Africa (CmiA), MyBMP (Australia) e ABRAPA (Brasile).

Gli agricoltori che coltivano cotone in linea con questi tre standard possono anche vendere il loro cotone come Better Cotton. BCI sostiene la possibilità per gli agricoltori di scegliere il sistema di coltivazione migliore per loro, eliminando così duplicazioni e inefficienze nel mercato.

Qual è l’attuale quota di mercato del BCI?

The Textile Exchange (un’organizzazione globale senza scopo di lucro che lavora per guidare il cambiamento dell’industria verso fibre e produzioni responsabili) ha pubblicato il Rapporto di mercato 2018 sulle fibre e i materiali preferiti per quantificare la produzione e l’utilizzo di fibre e materiali con un migliore impatto sociale e ambientale.

Secondo il rapporto, la quota di mercato del cotone vergine preferito è aumentata dal 6% della produzione totale di cotone nel 2012/13 al 19% nel 2016/17.

Il cotone vergine preferibile comprende il cotone secondo gli standard BCI e i suoi equivalenti, REEL, Cleaner Cotton, e3, cotone biologico e del commercio equo e solidale.

Della quota di mercato del 19% della produzione totale di cotone nel 2016/17, lo standard BCI senza equivalenti ha rappresentato circa il 47% di tutto il cotone vergine preferito. Tutto il cotone BCI, compresi gli equivalenti, ha rappresentato circa l’87% di tutto il cotone vergine preferito.

La quota di mercato del cotone vergine preferito aumenterà probabilmente in modo sostanziale in futuro, poiché molti grandi rivenditori come H&M, Levi’s, Eileen Fisher e Stella McCartney mirano a utilizzare il 100% di cotone sostenibile entro il 2020. Anche 38 grandi marchi si sono impegnati a utilizzare il 100% di cotone sostenibile entro il 2025.

Quali sono le altre alternative al cotone sostenibile?

  • Cotone riciclato

Il riciclo è un approccio importante, che affronta il problema dell’aumento dei rifiuti tessili nelle discariche e consente di risparmiare risorse. È bene ricordare che la fibra di cotone riciclato è solitamente più corta di quella del cotone vergine e viene quindi combinata con altri materiali come il cotone vergine, il poliestere o la viscosa per produrre un nuovo filato. Attualmente è raro vedere il 100% di cotone riciclato in qualsiasi prodotto.

  • Cotone biologico

Il cotone biologico non contiene sostanze chimiche nocive e OGM. Il problema dell’approvvigionamento di cotone biologico è che è difficile verificare che il tessuto sia effettivamente biologico. Se i fornitori di tessuti dispongono di certificazioni di terze parti che ne verificano il contenuto (come la GOTS), si può essere certi che l’indicazione sia accurata.

  • Cotone conforme a standard di sostenibilità diversi dal BCI

Sostenibilità non significa solo che i tessuti sono ecologici, ma anche che gli aspetti ambientali e socioeconomici sono presi in considerazione lungo l’intera catena di fornitura.

Gli standard per il cotone che garantiscono la sostenibilità nella fase di coltivazione sono REEL, Cleaner cotton, e3 e Fairtrade cotton. Questi standard garantiscono il rispetto di pratiche agricole sostenibili, condizioni di lavoro dignitose per i coltivatori di cotone e la tutela della biodiversità.

Se la tracciabilità fisica del cotone sostenibile è un requisito fondamentale, GOTS e OE-100 potrebbero essere un’opzione migliore per voi.

Gli standard che prevedono linee guida più pertinenti alle ultime fasi della catena di fornitura (cioè la lavorazione e la produzione), ad esempio Oeko-Tex e Bluesign, hanno linee guida rigorose per quanto riguarda i trattamenti e le sostanze chimiche presenti nel prodotto tessile.

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    OEKO Tex Standard 100: una guida completa

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    L’OEKO Tex Standard 100 è uno standard utilizzato per verificare la presenza di sostanze chimiche nocive e metalli pesanti nell’abbigliamento e in altri prodotti tessili.

    Molti importatori conoscono l’OEKO Tex Standard 100, ma non sanno se la conformità è richiesta dalla legge e come funziona l’intero processo di certificazione.

    In questo articolo rispondiamo ad alcune delle domande più comuni che gli importatori di abbigliamento e di prodotti tessili si pongono in merito all’OEKO Tex Standard 100:

    • Cos’è l’OEKO Tex Standard 100?
    • La conformità è richiesta dalla legge?
    • Qual è la differenza tra lo Standard 100 e il REACH?
    • Come posso trovare produttori certificati Standard 100?
    • Come si verificano i certificati OEKO Tex?
    • Come si prenotano i test di laboratorio?

    Cos’è l’OEKO Tex Standard 100?

    L’OEKO Tex Standard 100 è un sistema internazionale di test di laboratorio e di certificazione tessile, applicabile sia ai tessuti che agli indumenti finiti.

    L’OEKO Tex, organizzazione indipendente con sede in Svizzera, ha creato lo Standard 100 come raccolta di diversi quadri normativi internazionali:

    • REACH (Unione Europea)
    • CPSIA (Stati Uniti)

    Tuttavia, l’OEKO Tex fa un passo avanti rispetto agli Stati Uniti e all’Unione Europea, poiché lo Standard 100 include anche quanto segue:

    • Importanti norme di legge, come i coloranti azoici vietati, la formaldeide, il pentaclorofenolo, il cadmio, il nichel, ecc.
    • Numerose sostanze chimiche nocive, anche se non ancora regolamentate legalmente.
    • Numerose classi di sostanze rilevanti anche dal punto di vista ambientale

    In altre parole, l’OEKO Tex Standard 100 pone l’asticella più in alto di qualsiasi ente governativo o statale al mondo.

    Per gli importatori che vendono in diversi Paesi e mercati, garantire l’OEKO Tex Standard 100 è semplicemente una questione di praticità, in quanto si può essere certi di soddisfare lo standard più elevato esistente.

    Avviso: Il REACH è un regolamento dell’UE che limita centinaia di sostanze chimiche e metalli pesanti nei prodotti tessili, mentre il CPSIA, richiesto solo per i prodotti per bambini negli Stati Uniti, limita il contenuto di piombo nei prodotti tessili.

    A quali prodotti si applica l’OEKO Tex Standard 100?

    Si applica alla maggior parte dei prodotti tessili, non solo a quelli per l’abbigliamento.

    L’OEKO Tex suddivide i prodotti in 4 classi:

    • Classe 1: Prodotti tessili per neonati (0 – 3 anni)
    • Classe 2: Biancheria intima, magliette, calze e biancheria da letto (contatto diretto con la pelle)
    • Classe 3: Giacche, cappotti e altri indumenti (non a contatto diretto con la pelle)
    • Classe 4: Mobili e prodotti tessili per la casa (tende, copridivani, panni ecc.)

    L’OEKO Tex Standard 100 è applicabile anche a cerniere, stampe, filo per cucire e altri componenti non tessili. Un rapporto di prova è valido solo per il prodotto nel suo complesso, sia esso un pezzo di tessuto o una giacca da snowboard.

    Dove posso trovare un elenco di fornitori di OEKO Tex Standard 100?

    L’OEKO Tex Standard 100 è applicabile solo ai campioni di prodotto testati. Pertanto, un fornitore di prodotti tessili non può essere “certificato OEKO Tex Standard 100”.

    Detto questo, i fornitori possono comunque essere suddivisi in due categorie:

    • Fornitori che producono abbigliamento e/o prodotti tessili in grado di superare l’OEKO Tex Standard 100
    • Fornitori di abbigliamento e/o tessuti che non possono superare l’OEKO Tex Standard 100.

    Tutto dipende dalle sostanze chimiche e dai metalli pesanti presenti nel prodotto finale.

    Tuttavia, la maggior parte dei fornitori si colloca tra queste due categorie, semplicemente perché la stragrande maggioranza dei fornitori di tessuti non dispone di dati sul contenuto di sostanze chimiche e metalli pesanti nei propri tessuti.

    Tuttavia, ci sono modi per scoprire se un fornitore appartiene alla prima categoria di fornitori:

    Ecco come può apparire un elenco su Alibaba.com

    • Aggiungete “OEKO Tex Standard 100” quando cercate i fornitori su Alibaba.com o Globalsources.com (ad esempio, OEKO Tex Standard 100 Baby Blankets).
    • Chiedete al vostro fornitore di fornirvi un rapporto di prova dell’OEKO Tex Standard 100.

    È inoltre possibile utilizzare la “Buyer Guide” su Oeko-tex.com, che consente di ricercare aziende in tutto il mondo con certificati OEKO validi. OEKO Tex fornisce i seguenti dettagli per ogni fornitore elencato:

    • Nome dell’azienda
    • Indirizzo
    • Persona di contatto
    • Indirizzo e-mail
    • Livello del prodotto
    • Utilizzo
    • Materiale
    • Classi di prodotto Standard 100

    Qual è la differenza tra l’OEKO Tex Standard 100 e il REACH?

    Il REACH è un regolamento dell’UE che limita le sostanze chimiche e i metalli pesanti in tutti i prodotti di consumo venduti nell’UE. Pertanto, i prodotti tessili importati nell’UE non devono presentare quantità eccessive di piombo, cadmio e altre sostanze limitate dal REACH.

    L’unico modo per scoprire se un prodotto è conforme al REACH è inviare un campione a un’azienda di test di conformità.

    L’OEKO Tex Standard 100 è una raccolta di normative europee e statunitensi, combinate con sostanze aggiuntive non ancora vietate.

    Detto questo, la conformità all’OEKO Tex Standard 100 non è richiesta dalla legge.

    L’OEKO Tex Standard 100 è obbligatorio per legge?

    No, la conformità allo Standard 100 non è richiesta dalla legge. Tuttavia, per le aziende che intendono vendere prodotti tessili in tutto il mondo, è più facile concentrarsi sulla conformità allo Standard 100 per i seguenti motivi:

    • È più dispendioso in termini di tempo tenere traccia delle sostanze chimiche vietate e di altre normative in diversi Paesi.
    • I fornitori di Cina, Vietnam e India tendono ad avere maggiore familiarità con i requisiti dello Standard 100, rispetto a CA Prop 65, ASTM e altri standard.
    • Anche i rivenditori (che tendono a essere clienti importanti per gli importatori di tessuti) hanno familiarità con lo Standard 100. Alcuni possono considerare di acquistare solo prodotti che sono conformi alla normativa. Alcuni potrebbero prendere in considerazione l’acquisto solo di prodotti certificati Standard 100.

    L’OEKO Tex Standard 100 offre uno standard tessile “tutto in uno”, che semplifica la vita degli importatori di prodotti tessili. Questo è anche il motivo per cui è lo standard di certificazione più comune nel settore tessile.

    Come faccio a sapere se un produttore è certificato OEKO Tex Standard 100?

    Come già detto, un rapporto di prova OEKO Tex Standard 100 è applicabile solo ai campioni testati. Il rapporto di prova non è valido per un intero stabilimento.

    Pertanto, non esistono “fornitori certificati OEKO Tex Standard 100”. Al massimo, un fornitore può fornire alcuni rapporti di prova, dimostrando di essere in grado di produrre tessuti conformi all’OEKO Tex Standard 100, o almeno di sapere dove procurarseli.

    Tuttavia, non ci si deve aspettare di trovare un fornitore in grado di fornire rapporti di prova per ogni singolo tessuto e colore del suo catalogo.

    I test di laboratorio vengono eseguiti “in base alle necessità”, poiché sarebbe troppo costoso testare ogni singolo tessuto e colore su base annuale.

    Come faccio a sapere se un prodotto o un tessuto è certificato OEKO Tex?

    È necessario richiedere un rapporto di prova al proprio fornitore. Ma, come già detto, è improbabile che possiate trovare un rapporto di prova ancora valido per i vostri specifici tessuti e colori.

    I rapporti di prova OEKO Tex Standard 100 scadono dopo 1 anno.

    La richiesta di un rapporto di prova è ancora una parte fondamentale del processo di approvvigionamento, in quanto può aiutare a filtrare i fornitori che semplicemente non hanno idea di cosa sia l’OEKO Tex Standard 100.

    Dato che nella maggior parte dei Paesi asiatici meno di un fornitore su 100 è in grado di dimostrare la precedente conformità all’OEKO Tex Standard 100, è fondamentale richiedere un rapporto di prova nelle fasi iniziali del processo di sourcing.

    Esempio di certificato OEKO Tex Standard 100

    Come faccio a sapere se un rapporto di prova OEKO Tex Standard 100 è autentico?

    È possibile effettuare un controllo di validità su oeko-tex.com. Tutto ciò che serve è il numero del certificato, che è sempre specificato sul rapporto.

    Ricordate di confrontare sempre le seguenti informazioni:

    • ID prodotto/articolo/tipo di tessuto
    • Nome del produttore/fornitore
    • Data

    Alcuni fornitori possono cercare di utilizzare i rapporti di prova dell’OEKO Tex Standard 100 di altri stabilimenti, per poi modificare alcune informazioni e rivendicarle come proprie. Tuttavia, questo è facile da individuare utilizzando il controllo di validità online.

    Cosa devo fare se il fornitore non è in grado di fornire un rapporto di prova per il mio prodotto?

    Se state acquistando capi d’abbigliamento finiti, piuttosto che tessuti, è molto improbabile che il fornitore disponga di rapporti di prova relativi all’intera serie di materiali e componenti.

    Tuttavia, è possibile prenotare test di laboratorio per un prodotto “non certificato”. Questo è anche ciò che fa la maggior parte degli importatori, poiché è l’unica opzione.

    Tenete però presente che, in quanto importatori, dovrete coprire i costi.

    Come posso prenotare un test di laboratorio Standard 100?

    La OEKO Tex collabora con molte aziende che gestiscono strutture di analisi in tutto il mondo. Pertanto, non è necessario spedire i campioni dal Vietnam o dalla Cina alla sede centrale in Svizzera.

    Di seguito una panoramica degli uffici in Cina, Vietnam e India:

    Grande Cina: Shanghai, Pechino, Hong Kong S.A.R., Taipei (Taiwan)

    Vietnam: Ho Chi Minh City

    India: Mumbai, Tamilnadu, Delhi, Ahmedabad

    Quanto costano i test di laboratorio OEKO Tex Standard 100?

    In generale, i costi dei test partono da circa 400 dollari per prodotto. Tuttavia, il costo finale dipende dai seguenti fattori:

    • Colori
    • Tessuti
    • Componenti (ad esempio, bottoni)

    In altre parole, testare una collezione di giacche da sci, con un gran numero di strati e componenti, è molto più costoso rispetto a prodotti tessili più semplici, che possono essere composti da un solo tessuto e colore.

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      Come acquistare prodotti da 1688.com

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      1688.com è proprio come Alibaba.com, ma tutto in cinese e per il mercato interno cinese.

      Alcuni credono di poter trovare offerte migliori, rivolgendosi direttamente ai fornitori su 1688.com, invece che su Alibaba.com.

      Ma è davvero così?

      Continuate a leggere e scoprite se i fornitori di 1688.com offrono davvero prezzi più bassi, come pagarli e se sono in possesso di licenze di esportazione.

      Che cos’è 1688.com?

      1688.com è una directory di fornitori B2B di proprietà del gruppo Alibaba. Proprio come Alibaba.com, 1688.com è un portale dove è possibile trovare fabbriche, grossisti e società commerciali, praticamente in qualsiasi settore.

      Perché si chiama 1688.com e non Alibaba.cn? In cinese, 1688 si legge “Yao Liu Ba Ba”, che suona (più o meno) come Alibaba.

      La sostituzione di parole con numeri dal suono simile è comune in Cina e in tutta l’Asia.

      Qual è la differenza tra 1688.com e Alibaba.com?

      La differenza tra i due è che 1688.com si occupa esclusivamente di commercio interno. Alibaba.com si è concentrato sulle esportazioni fin dal primo giorno.

      Per questo motivo 1688.com è in cinese, mentre Alibaba.com è in inglese e ha traduzioni in francese, spagnolo e altre lingue importanti.

      1688.com è per i grossisti o per le fabbriche?

      Entrambi. 1688.com non è limitato ai grossisti o alle fabbriche. Al contrario, qui è possibile trovare gli stessi tipi di fornitori che si trovano su Alibaba.com.

      Molti fornitori hanno pagine aziendali sia su Alibaba.com che su 1688.com.

      Una per gli acquirenti internazionali e una per quelli nazionali.

      Posso trovare prodotti più economici su 1688.com?

      Molti importatori ritengono che i fornitori cinesi offrano prezzi più bassi agli acquirenti nazionali. Spesso è vero, ma non per i motivi che si potrebbero pensare.

      I fornitori tendono a praticare prezzi più alti ai clienti europei e americani, per motivi di qualità.

      I fornitori cinesi sanno di non poter vendere la stessa qualità all’estero, come invece possono fare con alcuni clienti locali.

      Se presentate ai fornitori le stesse specifiche di prodotto su Alibaba.com e su 1688.com, non necessariamente vi verrà proposto un prezzo più alto sul primo.

      Pertanto, non si deve dare per scontato che i fornitori di 1688.com forniscano quotazioni più basse.

      Come posso comunicare con i fornitori?

      I fornitori si rivolgono a 1688.com perché vogliono vendere prodotti sul mercato nazionale. I produttori e i grossisti nazionali raramente hanno dipendenti che parlano inglese e che gestiscono il loro account 1688.

      Se volete contattare i fornitori di 1688, avete bisogno di un agente o di imparare il mandarino.

      I fornitori di Alibaba.com, invece, hanno quasi sempre rappresentanti di vendita che parlano inglese che gestiscono i loro account.

      È proprio questo il punto di forza di Alibaba.com.

      Come si pagano i fornitori?

      Si può dire che il sistema finanziario cinese sia ancora in “modalità Beta”. Il conto bancario aziendale standard in Cina serve solo a detenere la valuta locale, il Renminbi (RMB).

      I conti in RMB possono ricevere USD, ma questo li fa rientrare tra le “transazioni nazionali”. Di conseguenza, non è possibile applicare lo sconto sulle esportazioni, che può detrarre il 17% dal prezzo di fabbrica.

      Le aziende orientate all’esportazione devono invece aprire un conto bancario separato per ricevere dollari USA. Questo è il conto bancario che si paga quando si invia denaro al fornitore.

      Ma cosa succede se il fornitore non ha mai esportato prodotti prima?

      In tal caso, è probabile che non abbia nemmeno un conto bancario in USD e che quindi non possa ricevere USD.

      I fornitori elencati su 1688.com hanno licenze di esportazione?

      In Cina, un’azienda deve ottenere una licenza di esportazione prima di poter spedire merci all’estero. La licenza non viene ottenuta su ordinazione, ma è valida per diversi anni.

      Molti fornitori, soprattutto quelli più grandi, tendono a operare sia sul mercato interno cinese che a esportare in altri Paesi. Questi fornitori, naturalmente, dispongono di licenze di esportazione.

      Tuttavia, questi fornitori tendono anche a essere elencati su Alibaba.com.

      I fornitori di 1688.com che si concentrano solo sul mercato interno non hanno bisogno di richiedere e mantenere licenze di esportazione.

      Ci sono modi per aggirare la necessità di una licenza di esportazione.

      Ad esempio, il fornitore di 1688 può utilizzare un agente di esportazione. Ma dubito che molti “fornitori nazionali” siano disposti a sbrigare tutte le pratiche extra per un solo cliente.

      Esistono agenti di acquisto su 1688.com?

      Se si desidera davvero acquistare prodotti da 1688, è possibile ottenere un aiuto.

      Esistono diversi “agenti d’acquisto 1688.com” che possono aiutarvi con quanto segue:

      • Coordinare le spedizioni
      • Gestire i pagamenti (da USD a RMB)
      • Gestire le procedure di esportazione
      • La maggior parte di essi applica una commissione che varia dall’1 al 3%.

      Tuttavia, è bene ricordare che è necessario seguire le ispezioni di qualità e assicurarsi di non pagare tutto in anticipo.

      Conclusione

      Molti importatori hanno l’impressione che i fornitori di 1688.com offrano prezzi più bassi di tutti gli altri.

      A volte è così, ma non per la stessa qualità.

      Inoltre, i fornitori di 1688.com raramente sono “pronti per l’esportazione”. Senza un conto bancario in USD e una licenza di esportazione, i prodotti non lasciano il paese.

      Esistono delle soluzioni, ma la maggior parte dei “fornitori locali” non vuole occuparsene.

      Quindi, se non è più economico e se è molto più complicato, perché rivolgersi a 1688.com?

      Sono davvero pochi gli scenari in cui 1688.com ha senso per gli importatori al di fuori della Cina. Forse se avete bisogno di procurarvi determinati materiali e componenti per il vostro fornitore per l’esportazione, ma questo è tutto.

      Fortunatamente, per i produttori esportatori esistono Alibaba.com e altri elenchi di fornitori.

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        Prodotti di paglia di grano in Cina

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        prodotti di paglia

        Prodotti a contatto con gli alimenti a base di paglia di grano

        La paglia di grano viene utilizzata per produrre una serie di prodotti, tra cui utensili da cucina, custodie per telefoni e accessori. In questa guida spieghiamo cosa devono sapere gli importatori e i venditori Amazon sui prodotti in paglia di grano, sullo stampaggio, sui compositi plastici e molto altro.

        Che cos’è la plastica di paglia di grano?

        La paglia di grano è il gambo secco della pianta di grano dopo la rimozione dei chicchi. Tradizionalmente, gli agricoltori bruciavano la paglia di grano e usavano le ceneri come fertilizzante. Negli ultimi anni, la paglia di grano ha guadagnato popolarità come materiale ecologico e sostenibile, soprattutto nell’industria dei prodotti a contatto con gli alimenti e degli accessori.

        I ricercatori hanno scoperto che la lignina, un tipo di polimero organico contenuto nei tessuti delle piante, può essere combinata con lo zucchero per produrre prodotti biodegradabili a contatto con gli alimenti e altri accessori.

        Inoltre, i produttori spesso lavorano la paglia di grano con polipropilene (PP), poliuretano termoplastico (TPU), acrilonitrile butadiene stirene (ABS) o altri derivati del petrolio per creare prodotti in plastica di paglia di grano più durevoli e resistenti.

        Tuttavia, se combinati con i derivati del petrolio, i prodotti di paglia di grano non sono biodegradabili al 100%. Tuttavia, i prodotti in paglia di grano possono essere considerati prodotti più ecologici, in quanto la quantità di materiali plastici necessari per la loro fabbricazione è ridotta. Un altro fattore importante che induce una massiccia attenzione alla paglia di grano è l’alta resa, l’elevata accessibilità e il basso costo delle materie prime.

        Oltre all’impatto positivo sull’ambiente e all’efficacia economica, i prodotti in plastica a base di paglia di grano sono apprezzati dai consumatori in generale e dalle industrie di imballaggio alimentare per i seguenti motivi:

        • Elevata rigidità
        • Adatta alla cottura in microonde
        • Lavabili in lavastoviglie
        • Leggerezza

        Oggi è possibile trovare qualsiasi tipo di accessorio contenente paglia di grano, tra cui:

        • Prodotti a contatto con gli alimenti
        • Custodie per telefoni
        • Custodie per altoparlanti Bluetooth

         La plastica di paglia di grano è un composito?

        I produttori spesso mescolano la paglia di grano con PP, TPU o altri derivati del petrolio per creare compositi di plastica di paglia di grano. È dimostrato che la combinazione di paglia di grano e polimeri offre prestazioni migliori in termini di trazione e flessione rispetto ai prodotti in plastica pura.

        Ad esempio, uno studio condotto dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) mostra che la tensilità di campioni compositi al 30% di paglia di grano e al 70% di polipropilene è due volte più forte del polipropilene vergine (PP).

        In particolare, il polipropilene ha un modulo di trazione di 1,7 GPa (Gigapascal), mentre il valore medio delle miscele di paglia di grano è di 3,3 GPa. Inoltre, il valore medio di flessione del composito paglia di grano-PP è 2,5 volte superiore a quello del PP vergine.

        Da un punto di vista pratico, dopo aver considerato le proprietà meccaniche, la durabilità e altri fattori, più alta è la percentuale di paglia di grano utilizzata come riempitivo nel composito, più i prodotti sono economicamente vantaggiosi.

        Lo stesso studio mostra che produrre una formulazione al 30% di paglia di grano e 70% di polipropilene costa circa 0,559 dollari per libbra, mentre una formulazione al 50% di paglia di grano e 50% di polipropilene costa circa 0,465 dollari per libbra.

        Attualmente, la maggior parte dei prodotti a base di paglia di grano ha un contenuto di paglia di grano compreso tra il 30% e il 70%. Si noti che una percentuale maggiore di paglia di grano altera le proprietà del composito, come la flessibilità o la durata.

        Che tipo di prodotti si possono realizzare con la paglia di grano?

        La paglia di grano può essere utilizzata come materia prima per produrre stoviglie, vasellame, articoli da bagno, imballaggi e alcuni prodotti monouso. Di seguito sono riportati alcuni esempi di prodotti che possono essere realizzati con la paglia di grano:

        • Piatti
        • Ciotole
        • Scatole da pranzo
        • tazze
        • Cucchiai
        • Forchette
        • Coltelli
        • Spatole
        • Taglieri
        • Cannucce
        • Cestini per la spazzatura
        • Custodie per telefoni
        • Accessori

        La paglia di grano può essere stampata?

        La paglia di grano grezza può essere trasformata in pasta e combinata con PP, TPU o altre materie plastiche e sottoposta a processi di stampaggio a iniezione. Le macchine utilizzate per lo stampaggio dei prodotti in paglia di grano sono chiamate macchine per lo stampaggio della polpa e il processo complessivo è simile al tradizionale processo di stampaggio della plastica.

        Tuttavia, ci sono alcune differenze, dovute alla natura organica della polpa di paglia di grano:

        • Alla polpa vengono aggiunti additivi impermeabili
        • La polpa deve essere disidratata

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          Produzione di parti in acciaio in Cina: CNC, pressofusione e qualità dell’acciaio

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          produzioni-parti-acciaio-cina

          La produzione di parti in acciaio in Cina richiede una conoscenza approfondita dei gradi di acciaio, delle opzioni di produzione (ad esempio, pressofusione e CNC) e delle opzioni di analisi dei materiali per garantire che si stia ottenendo ciò per cui si paga.

          In questo articolo, Renaud Anjoran di Sofeast Limited a Shenzhen, spiega ciò che ogni importatore deve sapere sull’importazione di parti e prodotti in acciaio dalla Cina.

          Vengono trattati i seguenti argomenti:

          • Quando utilizzare la lavorazione CNC
          • Quando utilizzare la pressofusione
          • Calcolo dei costi di CNC e pressofusione
          • Gradi di acciaio cinesi (e loro equivalenti internazionali)
          • Importazione di acciaio da altri paesi (per progetti di produzione in Cina)
          • Analisi dei materiali
          • Ispezione in loco di parti in acciaio

          Supponiamo di voler produrre un determinato componente in acciaio. Come faccio a sapere se l’approccio migliore è la pressofusione o il CNC?

          Questo dipende da molti fattori, come la complessità del componente, i requisiti di finitura superficiale, il volume di produzione, le dimensioni del pezzo e la scelta del materiale.

          La fusione è un processo che consiste nell’iniettare metallo fuso in uno stampo e, quando il metallo si solidifica, assume la forma dello stampo, ad esempio un basamento (nel motore di un’automobile). Il pezzo viene prodotto con pochi scarti e le materozze vengono rifuse e utilizzate per la produzione di altri pezzi.

          La lavorazione CNC, invece, prende una billetta solida e lavora il metallo indesiderato fino a ottenere la geometria finale del pezzo. Questo processo produce molto materiale di scarto che non può essere riutilizzato per questa produzione e viene solitamente venduto al valore di rottame metallico.

          Il volume di produzione è un fattore determinante. Per i bassi volumi di produzione, la lavorazione CNC è più sensata, in quanto non comporta costi di attrezzaggio.

          Il costo di uno stampo per pressofusione ad alta pressione per un pezzo di grandi dimensioni può rappresentare un investimento notevole. Tuttavia, se il volume di produzione è elevato, il costo unitario è molto inferiore.

          a. Piccola produzione: 500 pcs
          500 pcs CNC FUSIONE A STAMPO
          VOLUME 500 500
          COSTO DELLO STAMPO $0 $12,450
          COSTO PARTE $26 $12
          COSTO TOTALE $13,225 $18,450
          b. Grande produzione: 10,000 pcs
          10,000 pcs CNC FUSIONE A STAMPO
          VOLUME 10 10
          COSTO DELLO STAMPO $0 $12,450
          COSTO PARTE $26 $12
          SCONTO PER QUANTITA’ 10% 10%
          COSTO PARTE SCONTATO $23.81 $10.80
          COSTO TOTALE $238,050 $120,450

           

          Altri due parametri da tenere a mente riguardo al casting:

          • Spesso è necessaria una lavorazione CMC per rifinire il pezzo secondo le tolleranze dimensionali corrette. Questo costo aggiuntivo non è indicato nei confronti di cui sopra.
          • Alcuni metalli sono più difficili da fondere di altri e a un certo punto ha più senso lavorarli.

          Il progetto iniziale di un prodotto può anche non indicare il processo da utilizzare, ma dovrebbe essere chiarito nella fase di revisione del progetto, una fase importante del processo di introduzione di un nuovo prodotto.

          Esistono così tanti tipi di acciaio. Come faccio a sapere quale è adatto al mio prodotto?

          La scelta del materiale giusto è importante per il vostro progetto. Per lo meno, nel fare questa scelta, dovreste prendere in considerazione i seguenti attributi:

          • Resistenza alla corrosione – Il pezzo verrà utilizzato su un prodotto destinato all’uso all’aperto o sott’acqua? Gli acciai che si corrodono facilmente non sono la scelta giusta in questo caso, in quanto devono essere sostituiti frequentemente o si corrodono fino a cedere.
          • Resistenza – I requisiti di resistenza del pezzo sono determinati dalla funzione del prodotto (quanta forza deve sopportare il pezzo prima di cedere?) L’acciaio a basso tenore di carbonio ha proprietà di resistenza inferiori rispetto all’acciaio ad alto tenore di carbonio, ad esempio.
          • Lavorabilità – Il metallo può essere lavorato facilmente, può essere fuso, può essere trattato termicamente e indurito, può essere saldato o rivestito? Tutti questi aspetti devono essere presi in considerazione e molto dipenderà dalla funzione del pezzo all’interno del prodotto complessivo.

          Il denominatore comune è la comprensione di ciò che il pezzo deve fare, per quanto tempo deve farlo e come verrà prodotto.

          Quali tipi di acciaio possono essere acquistati dai produttori cinesi?

          Quasi tutti gli acciai comuni possono essere reperiti in Cina. Non tutti, però, come si dirà più avanti in questa pagina.

          Tuttavia, potrebbero avere una codifica diversa e proprietà leggermente diverse.

          Per questo motivo, è importante capire il confronto e le differenze tra ciò che si specifica normalmente (se si è negli Stati Uniti, si guardano gli standard ASTM) e ciò che è l’equivalente cinese.

          Ecco un esempio di confronto tra i gradi di lega dell’acciaio: gradi di acciaio cinesi e ANSI.

          Come si può notare, esistono lievi differenze negli standard, per quanto riguarda la quantità di ciascun elemento chimico.

          Il punto chiave è che è necessario fare i compiti a casa e confrontare i diversi standard per assicurarsi che l’acciaio cinese soddisfi le proprie esigenze.

          Ho scoperto che è piuttosto difficile trovare dati sulle qualità dell’acciaio cinese. Come posso trovare dati, ad esempio, sulla durezza e sul carico di snervamento?

          Come ho già detto, parte del processo di selezione dell’acciaio consiste nella comprensione dei requisiti del prodotto e la comprensione delle proprietà dell’acciaio (ad esempio, durezza e resistenza allo snervamento) è un elemento critico di tale comprensione. Pertanto, è fondamentale che siate in grado di ottenere queste informazioni.

          Il fornitore di acciaio dovrebbe essere in grado di fornire una scheda tecnica del materiale che includa tutti gli elementi chimici e le proprietà meccaniche dell’acciaio.

          Ecco un esempio di scheda tecnica:

           

          Una volta ottenuta la scheda tecnica e stabilito quale sia l’acciaio giusto per il vostro pezzo, l’approccio migliore è quello di ottenere un campione dell’acciaio e di eseguire test indipendenti per verificare la correttezza dei dati.

          Abbiamo riscontrato che alcuni fornitori cinesi spesso imbrogliano utilizzando un materiale più economico. È una pratica comune per i componenti elettronici, anche se può essere rilevata in pochi minuti da un ispettore casuale. Immaginate quindi quando si tratta di scegliere una lega di grado inferiore che richiede test più approfonditi. La tentazione è molto alta.

          E questo significa anche che gli importatori non possono fidarsi delle schede tecniche dei materiali fornite dai loro fornitori. È un buon punto di partenza, ma potrebbe trattarsi di informazioni false.

          Se si acquista una quantità tale da poter comprare direttamente dalle acciaierie cinesi (che hanno operazioni molto grandi), le loro schede tecniche sono probabilmente più affidabili. Non abbiamo molta esperienza in questo caso.

          È possibile procurarsi qualità di acciaio di alto livello da fornitori europei, ad esempio, per progetti di produzione in Cina?

          Se avete bisogno di una qualità molto specifica, potrebbe essere più difficile reperirla in Cina. Un nostro cliente si è recentemente imbattuto in questo problema: doveva utilizzare bulloni di classe 10.9 per un prodotto automobilistico che richiedeva un’elevata durezza, ma anche un alto contenuto di cromo per evitare la corrosione.

          In questo caso, l’acciaio doveva essere acquistato al di fuori della Cina. Il problema diventa quindi la quantità minima d’ordine che un fornitore estero è disposto a vendere.

          Come posso verificare che un fornitore utilizzi effettivamente il tipo di acciaio “giusto”?

          Il modo migliore per verificare un tipo di acciaio è quello di effettuare sia test fisici che analisi chimiche. Vediamo innanzitutto i test fisici più comuni.

          TEST TENSILE: è uno dei test più semplici da eseguire in laboratorio su un campione di acciaio. Le basi di questa prova consistono nel sottoporre un campione a una tensione controllata fino al cedimento. In questo modo è possibile determinare diverse proprietà (punti dati comunemente noti per ogni grado).

          Il tecnico di laboratorio inserisce i campioni in una macchina per prove di trazione dotata di misuratori sia sui campioni che all’interno della macchina. La macchina applica una forza di tensione lentamente controllata sul campione fino a quando non si rompe. I risultati possono essere esaminati e analizzati.

          TEST DI DUREZZA: quando si tratta di testare la durezza dell’acciaio, esistono diversi metodi (i principali sono Brinell, Rockwell e Vickers).

          Entrambi i metodi di prova Brinell e Vickers misurano l’impronta lasciata sulla superficie del campione in esame. Il test Brinell è generalmente utilizzato per gli acciai più morbidi, mentre i test Rockwell e Vickers sono utilizzati per gli acciai più duri.

          ANALISI CHIMICA: il metodo di gran lunga più rapido e semplice è quello di verificare la composizione chimica con uno strumento XRF (fluorescenza a raggi X).

          Il funzionamento dell’analizzatore XRF è complesso. In pratica, la pistola spara un fascio di raggi X sul campione in esame, spostando gli atomi che lasciano un foro sulla superficie; questi fori vengono sostituiti da altri atomi che vengono poi letti dalla pistola.

          I risultati mostrano tutti gli elementi chimici all’interno del campione in esame, in base alla struttura atomica del materiale.

          Quali altri controlli di qualità eseguite normalmente sui prodotti in acciaio?

          Alcuni semplici test possono essere eseguiti in loco e non richiedono l’uso di macchine che si trovano tipicamente nei laboratori di prova e che non si basano sull’analisi chimica. (Va detto, però, che l’unico modo sicuro per identificare una qualità di acciaio è l’analisi chimica).

          Verifica del magnetismo dell’acciaio: se un acciaio è classificato come ferroso, sarà attratto da un magnete permanente, mentre gli acciai non ferrosi non saranno attratti dal magnete. La maggior parte delle leghe di ferro sono ferrose, compresi l’acciaio al carbonio e gli acciai inossidabili.

          Scintille di smerigliatura: questo metodo per testare l’acciaio è stato utilizzato fin dai primi anni del 1900, ma al giorno d’oggi non è ritenuto molto affidabile. Il modello e il colore delle scintille prodotte quando un campione viene toccato da una mola possono indicare il tipo di acciaio. Wikipedia lo spiega in modo più approfondito.

          Informazioni su Sofeast Limited

          Sofeast aiuta le aziende a sviluppare, produrre e ispezionare con successo nuovi prodotti in Cina, Vietnam e altri Paesi asiatici, con i giusti standard di qualità, ma anche con bassi rischi di ritardi e sovraccosti.

           

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            Lo sviluppo dei prodotti tessili e dell’abbigliamento – Intervista a Saral Kochar di Techpacker.com

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            La creazione di specifiche tecniche chiare, come la distinta base e i disegni di progetto, è la chiave del successo nello sviluppo di nuovi modelli di abbigliamento. Indipendentemente dal luogo in cui i vostri prodotti vengono fabbricati, non vorrete lasciare i vostri fornitori a bocca aperta. Per avere ulteriori chiarimenti sull’argomento, abbiamo deciso di contattare Saral Kochar, fondatore di Techpacker.com a Hong Kong.

            In questa intervista, Saral ci spiega cosa bisogna sapere sui disegni di progetto e sulle specifiche tecniche quando si esternalizza la produzione di abbigliamento e tessuti a produttori asiatici, e come possono andare le cose se non si riesce a produrre tale documentazione.

            Saral, come è finito nel settore tessile di Hong Kong?

            Per fortuna, credo. Volevo studiare chimica e fisica, ma a causa del sistema educativo indiano scadente e forse non abbastanza motivato, sono stato spinto a studiare economia e contabilità. Dopo le scuole superiori ero molto indecisa sul mio percorso professionale, ma poi tutti nella nostra famiglia, da mio nonno a tutti i suoi figli e cugini, hanno lavorato nel settore della moda e del tessile; quindi, ho deciso di studiare sviluppo del design del prodotto nella moda al London College of Fashion.

            Dopo tre anni di studi, mi è stato offerto di lavorare presso American Eagle Outfitters nel loro ufficio di design a New York. Mentre lavoravo lì, mi sono imbattuto in Li & Fung di Hong Kong, uno dei fornitori principali. Ero molto incuriosita dal suo modello di business, essendo la più grande società commerciale al mondo che si occupa di sourcing e logistica per molti dei marchi più importanti, e quindi volevo saperne di più. Sono quindi volato a Hong Kong, ho fatto un colloquio e mi è stato offerto un contratto che ho accettato con piacere.

            Cosa ha fatto dopo aver lasciato Li & Fung?

            Dopo un anno di contratto con Li & Fung, American Eagle ha deciso di aprire un ufficio di sourcing a Hong Kong e io ho accettato volentieri il ruolo di responsabile dello sviluppo dei prodotti. All’inizio l’ufficio era composto da tre persone, che presto sono diventate quaranta. Quattro anni dopo era giunto il momento di passare all’azienda di famiglia, ma convinsi mio padre a permettermi di provare alcune attività fino al compimento dei 32 anni. Così ho dato le dimissioni da American Eagle e ho avviato una società di commercio di denim a Hong Kong.

            Sviluppammo tessuti speciali, ricchi indaco direttamente con le fabbriche di jeans e ottenemmo l’approvazione di marchi come Perry Ellis, LandsEnd, Tory Burch per ridurre le commissioni alle agenzie. L’attività andava bene, ma non riuscivo a vedere la scalabilità, dato che non volevamo entrare nella produzione e c’erano problemi di prezzo.

            Giusto, ed è questo che le ha dato l’esperienza necessaria per creare Techpacker.com?

            Mentre gestivo la società di commercio di jeans, aiutavo alcuni amici in America a produrre capi di abbigliamento in Cina e in altri Paesi asiatici. Abbiamo dovuto affrontare problemi di qualità e di tempi di consegna dei prodotti. Abbiamo scoperto che la maggior parte dei problemi era dovuta a problemi di comunicazione. Non solo la barriera linguistica, ma anche la confusione tra le collaborazioni e la gestione dello sviluppo di più stili.

            Inoltre, ogni dettaglio doveva essere specificato nei minimi particolari, altrimenti si lasciava spazio ai fornitori per selezionare materiali economici e di scarsa qualità. Gestire tutti questi aspetti è stata una sfida. Abbiamo quindi trovato una soluzione semplice, creando dei Techpack (specifiche chiare) su Google Drive che ci hanno aiutato a ridurre alcuni dei problemi. A poco a poco ci siamo affidati a queste soluzioni, che però presentavano molti limiti, dando vita a Techpacker.com.

            Quindi, la chiave del successo sono le specifiche tecniche e i disegni di progetto?

            Sì, le specifiche tecniche e i disegni di progetto sono la chiave per evitare i costi di campionature multiple, per uno sviluppo più rapido del prodotto e per prodotti di buona qualità. Nel settore della moda li chiamiamo Tech Pack. I Tech Pack sono i documenti di design dettagliati di qualsiasi stile che una fabbrica può semplicemente leggere e realizzare un prodotto. È un’arte creare un Tech Pack ben illustrato e definito e ci vogliono anni di esperienza per padroneggiarlo.

            Quali sono i problemi che gli importatori possono aspettarsi se non riescono a fornire specifiche chiare – i pacchetti tecnici – ai loro produttori?

            Ci sono tre problemi principali in cui ci si imbatte se si lavora con fabbriche senza un Techpack o specifiche chiare. Il primo problema è quello dei tempi e dei costi. A seconda della complessità del prodotto, ci vorranno da 3 a 5 volte di più per realizzare il primo campione. Questo perché la fabbrica dovrà fare avanti e indietro con e-mail e telefono per confermare tutti i dettagli prima di realizzare un campione. E poiché non tutto è chiaro e non è gestito correttamente, si incorre nel problema di campioni non corretti e non conformi alle aspettative.

            Il secondo problema principale è la qualità. Senza un Techpack chiaro, si permetterebbe alla fabbrica di scegliere il modo più veloce ed economico possibile per produrlo. Prendiamo l’esempio di una semplice maglietta. Se non specifichiamo l’esatta qualità delle nervature per il colletto o il tipo di cucitura sull’orlo inferiore, o un’etichetta di manutenzione o un posizionamento chiaro, la fabbrica utilizzerà semplicemente il metodo più economico e veloce per evitare qualsiasi costo aggiuntivo. Non importa se la fabbrica si trova negli Stati Uniti o in Asia. È così che le fabbriche lavorano con margini bassi per ottenere profitti.

            Il terzo problema principale è che, senza un Techpack, non esiste un contratto chiaro tra voi e la fabbrica. Ciò significa che se ci sono problemi di produzione, che nella maggior parte dei casi ci saranno, non si ha nulla da dimostrare con la documentazione. Abbiamo visto che la maggior parte dei marchi di tutto il mondo è passata al TechPack, che è venuto in soccorso più volte. Quando c’è un reclamo o la fabbrica sbaglia qualcosa, un Techpack sarà l’unico documento che verrà considerato come un contratto del vostro progetto e tutti dovranno rispettarlo.

            In che modo Techpacker.com semplifica la creazione di Techpack di abbigliamento su cui i produttori possono lavorare?

            Innanzitutto, Techpacker si basa sulla collaborazione con i produttori. Grazie ad anni di ricerca, abbiamo standardizzato i dettagli necessari per la creazione di un tech pack nel modo più conveniente per i produttori, che possono utilizzarlo senza difficoltà di comprensione.

            In secondo luogo, abbiamo reso il processo di creazione dei Techpack molto visivo e ridotto al minimo l’inserimento dei dati. Per i progettisti, quindi, è sufficiente scegliere e rilasciare. Per le fabbriche, meno tempo speso a indovinare termini che il personale di fabbrica non capisce.

            In terzo luogo, Techpacker, in collaborazione con designer e marchi di tutto il mondo, sta costruendo la più grande libreria di risorse per il PD (sviluppo del prodotto) della moda che chiunque può utilizzare gratuitamente.

            Quarto, l’uso di Techpacker è gratuito al 100% e i Techpack sono illimitati.

            Quinto, la tecnologia avanzata di Techpacker, che organizza i Techpack attraverso schede, rende molto facile gestire e tenere aggiornati centinaia di stili per stagione.

            Sesto, Techpacker è su cloud e disponibile attraverso qualsiasi browser web, quindi non richiede download, aggiornamenti o licenze.

            Settimo, Techpacker può essere utilizzato su qualsiasi dispositivo perché è responsive.

            Infine, Techpacker sta costruendo uno strumento collaborativo in cui tutto può essere fatto online.

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              Produzione elettronica OEM a Shenzhen: Dal BoM al prototipo

              Pubblicato il Lascia un commento

              Shenzhen è l’epicentro della produzione elettronica. Qui è possibile trovare fornitori per qualsiasi cosa, dai power bank alle cuffie VR.

              L’ecosistema è inoltre molto aperto. Anche la più piccola startup troverà fornitori interessati a lavorare con loro. Tuttavia, capire come passare da una distinta base (BoM) a un prodotto finito è molto più complesso di quanto possa sembrare.

              In questo articolo, Paul W, fondatore di Victure China, spiega come le startup possono fare esattamente questo.

              Paul, parlaci un po’ di te e della storia di Victure China.

              Sono nel settore dell’elettronica di consumo dal 2000. Ho lavorato con i principali produttori, come i produttori OEM Compaq e HP, nel controllo qualità, nella gestione dei progetti e delle vendite e nel marketing internazionale.

              Ho contribuito allo sviluppo di fotocamere digitali, lettori di schede, smartphone, power bank e prodotti Bluetooth. In queste posizioni ho avuto la fortuna di viaggiare per il mondo e di interagire con altre culture. Ciò mi ha spinto a mettermi in proprio nel 2006 con il nome di Victure Inc.

              Per due anni la mia attività è stata fiorente, ma la crisi finanziaria del 2008 mi ha colpito duramente. Nei due anni successivi al 2008 ho imparato molto sui pregi e difetti di fornitori e produttori.

              Un’esperienza che si è rivelata negativa è stata la mia fiducia nel fatto che i fornitori mi potessero fornirmi il prodotto corretto. E invece no.

              Mancando un’ispezione, questo grande cliente era diventato un cliente esitante, con conseguente perdita di affari.

              Non dimenticate che la crisi finanziaria era dietro l’angolo. Per aggravare il problema, i fornitori vi proponevano un costo e il giorno dopo un altro.

              Come può un agente di sourcing onesto gestire queste imprecisioni?

              C’è solo un modo per risolvere questo grave problema: diventare un’azienda di supply chain cinese.

              Avviando la mia attività di supply chain di sourcing ho potuto evitare i problemi del passato. Con questa esperienza ho pensato di poter aiutare gli acquirenti internazionali che hanno avuto problemi simili.

              Non avrei più dovuto sperare che i produttori facessero il prodotto giusto. Offrendo agli acquirenti ispezioni di qualità e follow-up durante tutto il processo, potevo assicurarmi che l’acquirente ottenesse ciò che effettivamente desiderava.

              Nel 2012 ho assunto il mio primo dipendente e ho sviluppato la mia filosofia aziendale: onestà, perseveranza, professionalità e innovazione. Non si trattava solo di uno slogan, ma di uno spirito radicato in tutti i miei soci e partner.

              Se si è onesti e sinceri, gli affari arriveranno con il duro lavoro. Con questo tipo di acume commerciale ho registrato un tasso di fidelizzazione dei miei clienti dell’80% dall’inizio alla fine.

              Diciamo che sto cercando di sviluppare un prodotto elettronico OEM per la prima volta. Cosa devo preparare prima di contattare i fornitori?

              • NDA– Il documento principale è un NDA. È importante per proteggere la vostra proprietà intellettuale.
              • Un contratto completo – per definire i requisiti di progettazione, produzione, qualità, tempi di consegna, ecc.
              • Disegni e specifiche tecniche: è importante ottenere la BoM (distinta base), gli schemi del circuito, il CAD dell’alloggiamento, il dispositivo di prova (se possibile), il firmware criptato.
              • Documenti necessari per il prodotto: Fornire una guida chiara ai produttori su come trattare la finitura del prodotto, il ciclo di vita del pulsante, le modalità di imballaggio, ecc.

              Quali formati di file utilizzano i fornitori di Shenzhen per la distinta base, gli schemi PCB e così via?

              Per la distinta dei materiali, l’uso di Microsoft Excel [o di altri programmi di fogli di calcolo] va bene;

              Per i PCB (circuiti stampati), i software più utilizzati in Cina sono Protel, Cadence, Mentor e Zuken;

              Per l’Housing, i software più diffusi sono ProE, Solidworks e AutoCAD.

              Quali sono gli errori che vede quando le startup cercano di avvicinarsi ai produttori di elettronica OEM?

              Le faccio alcuni esempi.

              • Le startup non si rendono conto dell’importanza della gestione della catena di fornitura.

              La maggior parte delle startup se ne rende conto solo quando i problemi sorgono dopo aver ottenuto il fornitore.

              Alcune di esse non hanno nemmeno un’idea chiara di chi gestisce la catena di fornitura all’interno della loro organizzazione.

              Molto spesso si rivolgono a noi dicendo: “Il fornitore non capisce cosa ci serve”, “Il componente che abbiamo ricevuto è completamente sbagliato”, “Il programma di campionamento e prototipazione subisce continui ritardi”.

              Una volta che ci si rende conto di queste cose, occorrono sempre molto più tempo, costi e sforzi per rimediare a tutti gli errori e ricostruire il rapporto con i fornitori esistenti e con quelli nuovi.

              • L’acquirente ha fretta di trovare un nuovo produttore senza fare le dovute verifiche.

              Uno dei nostri clienti ha preso una fabbrica di stampaggio di metalli dalla Cina settentrionale per produrre un piccolo articolo di elettronica. Quando siamo entrati nel loro progetto, abbiamo scoperto che la fabbrica non aveva alcuna esperienza nel campo dell’elettronica.

              Per qualsiasi progetto di produzione elettronica è sempre importante conoscere le capacità del fornitore, gli impianti di produzione, il sistema di gestione della qualità, le principali strategie di marketing e di prodotto, la professionalità del personale e persino la mentalità dei dirigenti e del proprietario dell’azienda.

              • Molte startup non si rendono conto che i loro progetti non sono “producibili”.

              Ci sono molte startup che realizzano bei progetti, ma non sanno che esiste un divario tra la progettazione e la produzione.

              Un coordinamento molto stretto con gli ingegneri dei produttori è molto importante per superare questi problemi. È molto probabile che ci saranno molte riprogettazioni dei prodotti per adattarli ai requisiti di produzione.

              Tenete presente che la “DFM” (progettazione per la produzione) è fondamentale.

              A Shenzhen c’è di tutto, dalle fabbriche automatizzate ad alta tecnologia alle semplici officine. Come si fa a individuare i fornitori qualificati?

              Semplificando, l’approvvigionamento e l’audit

              Per prima cosa, dovete trovare un numero sufficiente di potenziali produttori OEM in grado di realizzare il vostro prodotto. Ci sono molti modi per trovare nuovi produttori, come Alibaba, fiere, LinkedIn o forum di settore.

              Anche un partner o un agente esperto può essere di grande aiuto, in quanto potrebbe disporre di alcune fonti di produttori esistenti o avere un’idea chiara di dove trovarli.

              In secondo luogo, è importante elaborare un semplice questionario.

              Successivamente, fate un primo colloquio con loro per escludere i produttori discutibili e stilare un breve elenco di 8-10 produttori potenziali. Visitateli uno per uno, sia voi stessi che una società terza affidabile e professionale.

              In questa fase dovrete stilare un elenco più dettagliato di domande da rivolgere sia alla direzione della fabbrica che agli ingegneri dei produttori.

              L’elenco di domande dovrebbe includere almeno le informazioni di base sull’azienda (licenza commerciale cinese, struttura organizzativa, ecc.), gli impianti di produzione (linee di produzione, attrezzature, manutenzione giornaliera, ecc.), il sistema di controllo della qualità (sistema, attrezzature di prova, conoscenza del personale addetto al controllo della qualità, ecc.

              L’ultimo punto è fondamentale e vi aiuterà non solo con il prodotto attuale, ma anche con lo sviluppo del prodotto futuro e il processo di produzione. Immaginate di trovare un’azienda che ama le vostre idee e la vostra strategia aziendale.

              Potreste diventare una delle loro principali priorità e ottenere così enormi risorse per la vostra attività.

              Per i prodotti complessi, consiglio sempre ai nostri clienti di incontrare i fornitori di persona. Che tipo di domande dovrebbero fare gli importatori quando si siedono con gli ingegneri?

              Le seguenti domande aiutano a capire se i produttori sono professionisti dell’ingegneria.

              • Qual è il processo di introduzione di nuovi prodotti (NPI) della vostra azienda e la struttura del team NPI (ingegneria meccanica, ingegneria elettronica, ingegneria del software e project management)?
              • Che tipo di supporto ingegneristico e di riprogettazione potete fornire?
              • Quanti anni di esperienza ha nella gestione di prodotti e progetti? Su che tipo di prodotti ha lavorato?
              • Che tipo di modifiche progettuali ritiene necessarie al nostro prodotto esistente per adattarlo alla produzione di massa e perché?
              • Cosa pensa dei principali parametri di produzione e dei punti di test del nostro prodotto?

              I produttori di elettronica OEM si aspettano normalmente che gli acquirenti abbiano un prototipo funzionante quando si rivolgono a loro?

              Sì, la maggior parte dei produttori OEM è forte nella produzione di massa o nell’ingegneria di produzione, ma molto debole nella progettazione di nuovi prodotti e nelle vendite e nel marketing, soprattutto per il mercato estero.

              Un prototipo funzionale darà molta più fiducia ai produttori OEM nel lavorare con voi. In questo modo crederanno che abbiate fatto molto lavoro preliminare e che l’attività sia in dirittura d’arrivo.

              D’altra parte, la progettazione del prodotto (diversa dall’ingegneria di produzione) non è il punto di forza della maggior parte dei produttori.

              Come funziona normalmente il processo di sviluppo del prodotto per l’elettronica OEM?

              Ve lo spiego per iscritto qui di seguito:

              • Prototipo funzionale
              • Definizione del prodotto (caratteristiche, specifiche tecniche, standard di collaudo, imballaggio)
              • Pianificazione dello sviluppo del prodotto (hardware elettronico, ingegneria meccanica, software e imballaggio).
              • Sourcing e audit dei produttori OEM
              • Sviluppo e test dei campioni (da parte del produttore)
              • Produzione pilota

              Quanto tempo occorre per ottenere un prototipo completamente funzionale?

              Di solito sono necessarie 4-5 settimane per creare un prototipo completamente funzionale per prodotti come power bank, altoparlanti Bluetooth, caricabatterie, ma un prodotto più complesso potrebbe richiedere più tempo.

              La comunicazione e il coordinamento con il produttore giocano un ruolo fondamentale nel determinare il tempo necessario per realizzare i prototipi.

              Avete qualche esempio di costo?

              Il prototipo funzionale di solito costa 2000-3000 dollari, come power bank, altoparlante Bluetooth, caricabatterie, ma un prodotto più complesso può costare di più.

              Questo costo è generalmente negoziabile con i produttori. È possibile ottenere una buona tariffa se i produttori sono d’accordo con il vostro prodotto e la vostra strategia di marketing e se ritengono che possiate fare grandi affari per loro.

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                Modificare il design di un prodotto ODM

                Pubblicato il Lascia un commento

                Modificare il design di un prodotto a marchio privato (ODM) esistente può far risparmiare tempo e denaro rispetto alla creazione di un prodotto personalizzato. Almeno in teoria.

                In questo articolo vi spiego come implementare le seguenti modifiche:

                • Loghi e altre stampe
                • Colori
                • Materiali
                • Componenti
                • Design del prodotto

                Vi spiegherò anche perché le “piccole modifiche al design” a volte possono essere molto più complicate, costose e lunghe di quanto possiate pensare.

                Loghi e altre stampe

                La stampa o l’incisione di un logo non richiede particolari capacità tecniche. Praticamente tutti i produttori elencati su Alibaba.com e Globalsources.com offrono la possibilità di stampare il logo.

                È sufficiente fornire un file del logo e le seguenti informazioni:

                • Tipo di stampa (ad esempio, incisione o stampa serigrafica)
                • Colore (ad esempio, Pantone)
                • Posizione (ad esempio, centrata)
                • Dimensioni (XX x XX mm)

                È possibile utilizzare vari formati di file, tra cui .jpeg e .png. Tuttavia, si consiglia di utilizzare un file .ai (Adobe Illustrator) o .eps.

                Colori

                È possibile modificare il colore di qualsiasi tessuto o plastica in base a un colore Pantone o RAL.

                Anche l’acciaio inossidabile, le leghe e altri metalli possono essere modificati attraverso la placcatura. Esistono tuttavia dei limiti ai colori che si possono ottenere con la placcatura. Di seguito sono riportati alcuni esempi:

                • Oro
                • Oro rosa
                • Nero
                • Blu

                Un’altra opzione è quella di aggiungere un rivestimento in plastica al materiale.

                Tenete presente che i “colori personalizzati” tendono ad aumentare la quantità minima d’ordine (MOQ) richiesta, in quanto il materiale viene realizzato appositamente per i vostri prodotti.

                Materiale

                La maggior parte dei fornitori può offrire diverse opzioni di materiale, anche per i prodotti a marchio privato. Di seguito sono riportati alcuni esempi:

                Opzioni di materiale per i prodotti

                Maglietta

                • 100% cotone
                • 100% cotone biologico
                • Tessuto Rayon di bambù

                Orologio da polso

                • Lega di zinco
                • Acciaio inox 304
                • Acciaio inox 316L

                Appendiabiti in legno

                • Faggio
                • Pino
                • Legno rosso

                La maggior parte dei fornitori non dispone di documentazione o cataloghi che illustrino le varie opzioni di materiale. Si aspettano invece che i clienti sappiano cosa vogliono.

                Tuttavia, è possibile chiedere al fornitore di fornire un elenco dei materiali disponibili per un determinato prodotto.

                Componenti

                Quando importate prodotti a marchio privato dalla Cina, potete scegliere qualsiasi cosa, dai bottoni alle cerniere, dai movimenti al quarzo alle CPU.

                Potete chiedere al vostro fornitore di fornirvi un elenco dei componenti disponibili, oppure chiedergli se può fornirvi i componenti che preferite.

                Design del prodotto

                Questo punto è un po’ più complicato. Spesso ricevo domande da parte di importatori che desiderano apportare “piccole modifiche al design” di un prodotto esistente.

                Le piccole modifiche non sono necessariamente meno complicate della creazione di un design personalizzato da zero. Tuttavia, dipende dal prodotto.

                • Parti in metallo e plastica

                Anche la più piccola modifica al design richiede che il fornitore apra un nuovo stampo. Naturalmente, il fornitore vi addebiterà il costo di questa operazione.

                Se l’idea di modificare un prodotto esistente è quella di risparmiare tempo e denaro, le “piccole modifiche di progettazione” non hanno molto senso.

                Quando si apportano modifiche al progetto, è necessario fornire un disegno o un file 3D. Se il fornitore è disposto a condividere i suoi file di progettazione, potete modificarli direttamente e rispedirli.

                Ma questo è un grande “se”.

                • Tessili e pelle

                Modificare il design di un prodotto tessile è più facile, perché si tratta “solo” di tagliare il tessuto in modo diverso. Ciò può richiedere nuovi strumenti di taglio, ma non sempre.

                Quando si apportano modifiche al design, è necessario fornire modelli o disegni basati sugli originali del fornitore.

                • Elettronica

                Anche la più piccola modifica del progetto di un circuito stampato richiede la prototipazione e la valutazione della conformità. Non esiste quindi un modo semplice ed economico per modificare i prodotti elettronici.

                Ogni volta che si apportano modifiche al progetto di un PCB, è necessario fornire uno schema completo del PCB e una distinta dei materiali.

                Altre considerazioni

                Molti importatori hanno l’idea che modificare un “prodotto esistente” sia più veloce, più economico e più facile che creare un progetto di prodotto OEM da zero.

                È un po’ più complicato di così.

                Raramente vale la pena spendere tempo e fatica per apportare “piccole modifiche al design”.

                Capisco l’idea di modificare un prodotto ODM esistente. Fornisce a voi e al fornitore un “modello” o un punto di riferimento. Forse funzionerebbe, se non fosse per quanto segue:

                • La maggior parte dei fornitori non “ha prodotti a marchio privato”. Caricano foto di prodotti che “possono fare”. In quanto tali, non hanno i disegni di progetto o la distinta base di molti prodotti.
                • Alcuni fornitori caricano foto di prodotti che hanno fabbricato per altri clienti. Non dovreste utilizzare tali disegni. Ma non aspettatevi che il fornitore vi “avverta”.
                • Anche se hanno già realizzato il prodotto elencato, probabilmente non hanno i disegni di progetto e le schede tecniche di cui avete bisogno per apportare le modifiche al progetto.

                Vi faccio un esempio

                Nel 2016 lavoravo per un piccolo marchio europeo di orologi. Erano agli inizi e non sentivano la necessità di creare un orologio dal design personalizzato.

                Si è invece optato per un design di orologio ODM e si sono apportate le seguenti modifiche al design:

                • Lancette OEM
                • Indicizzazione OEM
                • Passaggio a un movimento automatico

                Avevano ancora un’idea chiara di come volevano che fosse la cassa dell’orologio. Abbiamo inviato le loro “immagini concettuali” al fornitore, che ci ha fornito 3 prodotti ODM corrispondenti.

                Missione compiuta. O almeno così si pensava in quel momento.

                Dopo quasi un mese di tira e molla, il fornitore ci ha rivelato quanto segue:

                • L’orologio ODM non aveva lo spessore giusto per adattarsi al movimento richiesto.
                • Lo stampo dell’orologio ODM poteva essere utilizzato solo per la lega di zinco. Non per l’acciaio inossidabile 316, come voleva il cliente.
                • Le lancette progettate su misura non si adattavano alla cassa dell’orologio.

                L’obiettivo della scelta di un orologio ODM era quello di risparmiare tempo e denaro.

                Ora, il cliente ci ha pagato per trattare con il fornitore per un mese, il che gli è costato molto di più dei 500 dollari che gli sarebbero costati acquistando uno stampo OEM fin dall’inizio.

                Apportare modifiche a un ‘prodotto esistente’ ha senso solo se si è disposti a scendere a compromessi. Se si aggiungono componenti progettati su misura e modifiche ai componenti, si finisce per spendere più tempo e denaro di quanto ne occorra per creare una specifica e un progetto per un prodotto OEM.

                Problemi di proprietà intellettuale

                Ricordate quanto detto a proposito dei fornitori che elencano i prodotti realizzati per altri clienti? Ora, cosa succede se acquistate uno di questi prodotti ODM e si scopre che è brevettato o protetto da quel cliente?

                In tal caso, il cliente può farvi causa, o almeno farvi distruggere i prodotti. Senza alcun tipo di risarcimento.

                I produttori asiatici non sono avvocati specializzati in proprietà intellettuale.

                Non sanno se un disegno è protetto o se può essere protetto.

                Non fidatevi della loro parola se vi dicono che il disegno è loro.

                Naturalmente, dipende dalla categoria. Ad esempio, una maglietta non può essere brevettata, ma i loghi e le opere d’arte possono essere protetti.

                Chi è il proprietario dello stampo a iniezione?

                Immaginiamo una situazione in cui si spendono alcune centinaia di dollari per un nuovo stampo a iniezione. Direte al vostro fornitore che può usare quello stampo per fabbricare prodotti per i vostri concorrenti?

                Molto probabilmente no.

                Anche la maggior parte dei fornitori lo capisce. Non rovineranno i rapporti con i clienti esistenti per accogliere nuovi acquirenti.

                Per questo motivo, molti elenchi di prodotti che vedete sui siti web e sugli elenchi di fornitori B2B sono off limits.

                È possibile utilizzare solo stampi di proprietà del fornitore.

                Alcuni fornitori investono in stampi ODM che possono essere utilizzati da qualsiasi cliente. Ma non datelo per scontato.

                Inserzioni di prodotti “falsi”

                Non mi riferisco alle contraffazioni. Mi riferisco invece a prodotti che il fornitore non ha mai realizzato.

                I fornitori trattano le loro inserzioni come una vetrina di ciò che “possono produrre”, non necessariamente di ciò che possono iniziare a produrre domani.

                Alcuni fornitori caricano rendering o prendono foto di prodotti da altri siti web per dimostrare che “ehi, possiamo fare questo prodotto per voi!”.

                Se non hanno mai realizzato il prodotto prima, non hanno lo stampo a iniezione.

                Se non hanno lo stampo a iniezione, devono costruirlo. E voi pagherete per lo stampo a iniezione.

                Che senso ha quindi scegliere un “progetto esistente” se poi si deve comunque pagare per un progetto OEM?

                Conclusione

                Le modifiche a un progetto esistente funzionano solo a queste condizioni:

                • siete disposti a scendere a compromessi e a basare il vostro progetto interamente sul prodotto ODM
                • Il fornitore dispone di tutti gli utensili in magazzino
                • Il fornitore possiede gli utensili
                • Il progetto non è brevettato o protetto da un altro cliente.

                Alcuni fornitori investono molto nella propria linea di prodotti, ma non sono i fornitori medi.

                E dovete essere disposti ad accettare ciò che vi offrono.

                Cercare di apportare modifiche importanti al design di un ODM è molto più complicato e richiede molto più tempo che tornare al tavolo da disegno e creare un OEM da zero.

                Credetemi, ho sprecato centinaia di ore in progetti ODM che si sono conclusi con un nulla di fatto, per poi tornare al punto di partenza.

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                  Startup: quali prodotti importare dalla Cina?

                  Pubblicato il Lascia un commento

                  Questo blog accenna al fatto che alcuni prodotti sono più difficili da importare dalla Cina rispetto ad altri. In questo post mi concentro sulle categorie di prodotto un po’ più adatte alle startup e ai principianti che cercano cosa importare dalla Cina. Comincio a chiarire ciò che non dovresti fare.

                  Evita prodotti OEM / prodotti personalizzati

                  I prodotti altamente personalizzati esigono il rispetto di MOQ  più elevate. Questo semplicemente perché il fornitore deve acquistare componenti e materiali da un numero maggiore di subappaltatori. Ciascun subappaltatore ha i propri requisiti per la MOQ (Quantità Minima da Ordinare) e questo elemento può aggiungersi in un attimo ad una MOQ fuori della tua portata.

                  Anziché importare un prodotto OEM (progettato su misura), puoi acquistare un “prodotto standard” ed ottenerne la personalizzazione tramite branding così come segue:

                  • Stampa del logo
                  • Colore personalizzato
                  • Imballaggio del prodotto personalizzato
                  • Aggiunta di accessori extra
                  • Miglioramento della qualità del prodotto (utilizzo di materiali e componenti migliori e più costosi).

                  Evita i prodotti troppo regolamentati

                  Negli Stati Uniti, in Europa e in Australia la maggior parte dei prodotti viene regolamentata da una o più direttive sulla loro sicurezza. Tuttavia, garantire la conformità per determinati prodotti è ancora più complesso, dato che alcuni di essi richiedono addirittura un’approvazione prima della loro commercializzazione. Questi prodotti sono i dispositivi medici, i giocattoli, i prodotti per bambini ed i cosmetici.

                  L’importazione di articoli non conformi è illegale e può comportare il sequestro della merce o multe ingenti. Inoltre, trovare fornitori conformi in Cina è ancora più difficile, dal momento che meno del 5% dei fornitori cinesi appartenenti alla maggior parte dei settori è conforme alle normative estere sulla sicurezza dei prodotti.

                  Tuttavia, puoi ricevere aiuto, assumendo un consulente per l’approvvigionamento in Cina, oppure puoi acquistare la nostra Guida per l’Importatore che comprende non solo la conferma delle direttive sulla sicurezza dei prodotti vigenti per i tuoi articoli, ma prevede anche l’approvvigionamento di fornitori conformi. Clicca qui per saperne di più

                  Evita di acquistare da più fornitori

                  Molte piccole imprese commettono l’errore di cercare di fare il passo più lungo della gamba. Perciò, non aspettarti di poter ordinare cinquanta prodotti diversi da sette o otto fornitori differenti. Ecco perché:

                  • Sarai limitato ai prodotti realizzati in serie per il mercato interno cinese. Gli standard di qualità tendono ad essere inferiori a quelli che i tuoi clienti potrebbero aspettarsi
                  • Nessuna opzione di personalizzazione se acquisti piccoli volumi. Infatti, nessun produttore è pronto a rispedire alla linea di produzione pochi articoli prodotti in serie, solo per apportare modifiche o aggiungere marchi di qualche tipo
                  • Troppa burocrazia. Importare dalla Cina non è come andare al supermercato e prendere un po’ di questo e un po’ di quello. Dovrai dare al tuo fornitore le specifiche del prodotto, dovrai acquistare dei campioni e negoziarne i prezzi. Tutto ciò richiede tempo, a volte diversi mesi. La maggior parte delle startup semplicemente non ha il tempo e il denaro per gestire più di un prodotto e di un fornitore alla volta
                  • Costi di trasporto elevati. Un fornitore equivale ad una singola spedizione e gli spedizionieri offrono prezzi decisamente migliori quando fai delle spedizioni più grandi

                  Caso di studio – Daniel Wellington

                  Se c’è qualche startup che ci è riuscita davvero “secondo le regole”, questo è il marchio di orologi di fascia media Daniel Wellington, mio connazionale svedese. Oltre a prodotti di bell’aspetto e di alta qualità, questa startup è riuscita a lanciare un negozio online completo con un budget ridotto. Beh, in realtà non so nulla del loro budget, ma sarebbe possibile fare quello che hanno fatto con un budget di circa 5000 USD. Di seguito ti spiego come:

                  Cassa dell’orologio (personalizzata)

                  Per prima cosa avrai bisogno delle cassa dell’orologio. La maggior parte dei fornitori esige l’acquisto di un minimo di 300 pezzi per ciascun modello. Se importi un orologio personalizzato, ti occorrerà anche uno stampo. Ricorda: più modelli vuoi acquistare, più stampi ti servono.

                  • MOQ per la cassa dell’orologio: 300pezzi / modello
                  • # Casse dell’orologio: 1 modello
                  • Prezzo dello stampo: 320 USD / modello
                  • Prezzo unitario: 15 USD (stima approssimativa)
                  • Costo complessivo: 4.200 USD (casse dell’orologio) + 320 USD (stampo) = 4.820 USD

                  Cinturino dell’orologio (prodotto in serie)

                  Talvolta è bello poter allacciare la cassa dell’orologio al polso: ecco perché devi acquistare anche un cinturino. La cosa buona dei cinturini per orologi è che sono già prodotti in serie e in attesa di essere spediti ad un acquirente. Ciò si traduce in una MOQ ridotta che, in questo caso, conta solo 50 pezzi per variazione di colore.

                  • MOQ dei cinturini dell’orologio: 50 pezzi / variazione di colore
                  • # Cinturini dell’orologio: 6 variazioni di colore
                  • Prezzo dello stampo: Non richiesto
                  • Prezzo unitario: 1.9 USD (stima approssimativa)
                  • Costo complessivo: 50 pezzi x 6 variazioni di colore x 1. 9 USD = 570 USD

                  Il punto qui è che Daniel Wellington è riuscito a creare una collezione di prodotti diversi in maniera molto intelligente. Poiché la cassa dell’orologio richiede un investimento piuttosto elevato, la si limita ad un solo modello (ma in realtà ce ne sono di più) e si crea una gamma più ampia di prodotti combinando questa stessa cassa di orologio con un numero di cinturini diversi. Diciamo che faresti lo stesso calcolo con 6 diverse casse di orologi.

                  • Quantità: 6 x 300 pezzi = 1800 pezzi
                  • Stampo: 6 x 320 USD = 1.920 USD
                  • Prezzo: 15 USD / cassa (compreso il cinturino)
                  • Costo complessivo: 1800 pezzi x 15 USD + 1.920 USD = 28.920 USD

                  Questa è una grande differenza! Con la strategia di Daniel Wellington puoi creare 6 prodotti diversi ad un costo di 5.390 USD rispetto ai 28.920 USD che ci vorrebbero se acquistassimo 6 diverse casse di orologio. Questa strategia di importazione è anche notevolmente modulare, dal momento che puoi aggiungere piccole variazioni alla cassa dell’orologio (placcatura o colore del quadrante diversi), oppure un paio di cinturini nuovi per aumentare ulteriormente il numero di combinazioni, mantenendo comunque basso l’investimento.

                  Come importerei dalla Cina con un budget ridotto

                  Se hai un budget ridotto, credo che l’unica strategia praticabile sia seguire Daniel Wellington e creare un marchio, massimizzando il numero di prodotti attraverso semplici forme di personalizzazione. Elenco di seguito alcuni esempi di come si possa fare tutto ciò:

                  • Tappeti dello stesso materiale, ma di colori diversi e tagliati in forme diverse
                  • Custodie per iPhone 5 in diversi colori
                  • Polo dello stesso modello e tessuto, ma in taglie e colori differenti, così come con dettagli del tessuto/stampa/ricami diversi
                  • Rulli in schiuma EVA dello stesso materiale, ma di lunghezze diverse

                  E’ raro che delle semplici modifiche obblighino il fornitore ad aumentare la MOQ. Cerca di capire cosa sia o non sia complesso e dispendioso in termini di tempo per un fornitore :

                  • Modifiche complesse, costose e dispendiose in termini di tempo: notevole aumento del requisito della MOQ. Ciò comprende i nuovi stampi, l’acquisto di nuovi materiali e componenti, eccetera.
                  • Modifiche semplici: aumento ridotto della MOQ o nessun suo accrescimento. Ciò comprende la stampa del logo, il taglio diverso, l’aggiunta di accessori, l’imballaggio del prodotto personalizzato, il colore personalizzato

                  Riepilogo

                  • Non tentare di acquistare troppi prodotti da troppi fornitori diversi
                  • Evita i prodotti che richiedono la certificazione
                  • Evita i prodotti altamente personalizzati
                  • Etichetta come tuo un prodotto esistente
                  • Investi nella qualità e presentati come un marchio di fascia medio-alta. Usufruisci di margini di profitto più elevati e non cercare di competere sul prezzo con i grandi attori del mercato

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                    Produzione di tessuti riciclati: la guida completa

                    Pubblicato il Lascia un commento

                    Sia i marchi di abbigliamento affermati che le startup guardano ai tessuti riciclati come un sistema per distinguersi sul mercato. Detto questo, molti presumono anche che tutti i tessuti riciclati siano ugualmente “eco-sostenibili”, ma non è sempre così.

                    In questo articolo, scritto da Shufen Lee, scopri cosa i proprietari dei marchi di abbigliamento e i designer devono sapere su riciclo chimico, riciclo meccanico, poliestere, cotone, rPET, marchi e novità.

                    Introduzione

                    Il riciclo tessile è un approccio importante, che affronta il problema dei rifiuti tessili e dell’inquinamento causato dall’aumento del consumo e della produzione di massa nella moda veloce.

                    In tutto il settore c’è una consapevolezza crescente di quello che è l’impatto ambientale, sociale ed economico dell’attuale sistema lineare del take, make, dispose. Questo modello economico ha prodotto grandi volumi di rifiuti in ogni settore, a partire dall’estrazione delle materie prime, per arrivare alla loro distribuzione e al loro utilizzo.

                    L’Ellen MacArthur Foundation  ha stimato che meno dell’1% del materiale utilizzato per produrre abbigliamento viene riciclato  in nuovi abiti. Ciò rappresenta una perdita di materiali per un valore annuale di oltre 100 miliardi di USD.

                    Negli ultimi decenni c’è stato un crescente invito all’azione tra le parti interessate, che ha portato e continua a guidare allo sviluppo di prassi migliorate e tecnologie innovative.

                    L’obiettivo è passare da un modello lineare ad un sistema circolare rigenerativo, in cui l’utilizzo dei materiali sia conservato e mantenuto all’interno di cicli a circuito chiuso, mentre i rifiuti, l’energia e le emissioni associati siano ridotti al minimo, o vengano gradualmente eliminati.

                    Il riciclo riveste un ruolo importante nella transizione verso un sistema circolare. Eppure, sebbene le tecnologie di riciclo esistano da tempo, il riciclo dei tessuti ha cominciato a guadagnare una maggiore consapevolezza e popolarità solo nell’ultimo decennio.

                    Fibre su cui spesso ci si concentra per il riciclo

                    Lo sapevi che le fibre riciclate più di frequente sono il poliestere e il cotone?

                    Questo perché entrambe sono le fibre più comuni prodotte a livello globale. Sulla base del report relativo al mercato dei materiali in fibra preferiti nel 2018, il poliestere e il cotone hanno rappresentato rispettivamente il 51% e il 24,5% della produzione globale di fibre nel 2017.

                    Il poliestere è una fibra sintetica e il polietilene tereftalato (PET) ne è la sottoclasse più comune. In genere, i componenti delle materie prime del PET sono derivati dei prodotti petrolchimici. Il cotone, invece, è una fibra naturale che cresce intorno ai semi dell’omonima pianta e contiene principalmente cellulosa, un composto organico che si trova principalmente nelle piante.

                    Circuito aperto vs circuito chiuso

                    I termini riciclo a circuito aperto e riciclo a circuito chiuso vengono usati frequentemente nel contesto dell’economia circolare. Riciclo a circuito aperto significa che i materiali scorrono verso una filiera diversa. Le bottiglie in PET post-consumo, riciclate per realizzare materiali di riempimento o fibre di poliestere, sono un esempio di riciclo a circuito aperto. Invece, circuito chiuso significa che i materiali vengono riciclati nuovamente in prodotti originali (ad esempio, da bottiglia a bottiglia, da fibra a fibra).

                    In genere, il riciclo a circuito aperto presuppone che, a causa del degrado della loro qualità, i materiali vengano trasferiti a cascata verso usi di valore inferiore, ma ciò potrebbe non essere tale in futuro. Infatti, con i continui sviluppi e le costanti innovazioni, i materiali di scarto possono essere trasferiti dove c’è una maggiore domanda e un valore di mercato superiore.

                    Tipi di riciclo

                    1) Riciclo meccanico

                    Prevede la scomposizione meccanica dei rifiuti post-industriali (materiali derivanti dalla lavorazione industriale e commerciale de tessuti, nonché dalla loro produzione), o post-consumo (articoli restituiti o smaltiti dai consumatori) in prodotti dalle proprietà fisiche diverse.

                    E’ il tipo di riciclo più comune, la cui tecnologia è stata a lungo consolidata per riciclare non solo il cotone, ma anche le bottiglie in PET in fibra di poliestere.

                    Il processo comprende generalmente le fasi seguenti:

                    1) Cernita del materiale e del colore

                    Spesso i riciclatori meccanici preferiscono le materie prime omogenee, o quasi omogenee, in termini di tipo di fibra e colore (ad esempio, 100% cotone). Pertanto, bisogna fare una cernita manuale in base al tipo di fibra e di colore, per garantire che i tessuti ricevuti dai commercianti di stoffe soddisfino le specifiche delle materie prime. La cernita per colore elimina anche la necessità di dover ritingere i tessuti.

                    2) Trazione o sminuzzamento

                    Gli accessori in metallo, come bottoni e cerniere,  potrebbero interferire con il processo di riciclo, pertanto vengono rimossi. Successivamente, il tessuto passa attraverso numerosi cilindri pieni di punte acuminate, che scompongono il tessuto in fiocchi di cotone sottile.

                    3) Combinazione

                    A causa della degradazione della fibra durante il processo di estrazione e triturazione, le fibre recuperate sono spesso più corte dei loro equivalenti vergini. Pertanto, vengono combinate con fibre vergini per migliorare le proprietà del filato riciclato finale.

                    4) Cardatura

                    E’ il processo di allineamento delle fibre tramite pettinatura, per produrre una fettuccia di cotone chiamata nastro che può essere poi filato.

                    5) Filatura

                    E’ il processo per produrre il filato. Alcune fibre non vengono trasformate in filati, dal momento che vengono compresse per realizzare prodotti non tessuti destinati alla produzione di cuscinetti isolanti e materiali di riempimento. Downcycling è il nome di questa pratica di recupero e di riutilizzo come prodotto di valore inferiore.

                    6) Tessitura

                    E’ il processo che converte il filato in tessuto.

                    Altre informazioni

                    Nel caso delle fibre sintetiche come il poliestere, le bottiglie in PET post-consumo sono la materia prima più comune, utilizzata per realizzare meccanicamente il poliestere riciclato. Le bottiglie in PET vengono triturate, fuse in palline e, successivamente, sottoposte ad estrusione per essere lavorate come fibre nuove.

                    Per quanto il riciclo meccanico possa sembrare facile, la maggior parte degli attuali sistemi di recupero dei rifiuti tessili post-consumo è, in realtà, un processo di downcycling. Ad esempio, le bottiglie in PET, che generalmente hanno una determinata  viscosità intrinseca (IV), ovvero una proprietà fisica che riflette la resistenza alla trazione del materiale, vengono spesso riciclate in filati di PET dal valore di viscosità intrinseca (IV) inferiore.

                    La degradazione della fibra si verifica anche con il riciclo meccanico da fibra a fibra. Pertanto, il materiale riciclato meccanicamente potrebbe non poter essere riciclato tante volte, dal momento che ogni volta la sua qualità degrada ulteriormente. Di conseguenza, è spesso legato a materiali di valore “inferiore” (materiali meno sensibili alle fibre più corte), come i prodotti non tessuti, utilizzati per realizzare i materiali di riempimento e gli isolanti.

                    Tuttavia, si segnala che i metodi di riciclo meccanico sono stati gradualmente perfezionati, per produrre fibre di qualità sufficiente per essere considerate come lavorazione a ciclo chiuso da fibra a fibra, piuttosto che come downcycling.

                    Alcuni dei processi meccanici da fibra a fibra più raffinati per il riciclo del cotone possono produrre fibre di cotone dal 25% al 30% più corte della fibra vergine.

                    Uno degli ostacoli  è rappresentato dal fatto che la maggior parte dei rifiuti dei consumatori è composta da materiali misti e le diverse miscele devono essere separate prima del loro riciclo. A questo punto, non è possibile separare meccanicamente i vari tipi di fibra, pertanto la maggior parte dei riciclatori accetta solo materiali omogenei al 100% (provenienti da raccoglitori per il riciclo meccanico a circuito chiuso). Tuttavia, se l’obiettivo del riciclo è quello di realizzare  prodotti non tessuti, tale requisito potrebbe non essere applicabile.

                    2) Riciclo chimico

                    Prevede quei processi in cui la struttura chimica del materiale di scarto viene prima depolimerizzata o scomposta nei suoi componenti costitutivi (monomeri, oligomeri o altri intermedi) , per poi essere ripolimerizzata in materiale vergine.

                    Questo processo può essere eseguito su fibre cellulosiche (fibre di origine vegetale come il cotone), o sintetiche (poliestere e nylon), oppure su un misto di cotone e poliestere (policotone).

                    Il riciclo chimico ha la capacità di riportare i materiali di scarto sintetici alla stessa qualità fisica dei loro equivalenti in fibra vergine. Tuttavia, il riciclo chimico della fibra naturale non converte i materiali di scarto in materiale vergine. Questo spesso comporta prima la conversione dei cascami di cotone in polpa disciolta, poi la miscelazione con altri prodotti a base di polpa di origine vegetale prima della loro trasformazione in filati rigenerati. Ciò si traduce in materiali cellulosici artificiali (MMC) con proprietà fisiche migliorate che, pertanto, consentono il riciclo dei materiali post-consumo oltre alla diversione dei rifiuti dalle discariche.

                    Attualmente, il riciclo chimico eseguito sulle fibre cellulosiche sta progredendo, mentre il riciclo chimico dei sintetici (poliestere e nylon) comprende già alcuni sviluppi su vasta scala, anche se è limitato a pochi fornitori.

                    Le prime fasi del riciclo chimico sono molto simili a quelle del riciclo meccanico che comprende la cernita, la preparazione e la triturazione o frammentazione. Le fasi successive sono:

                    1) Scioglimento della fibra

                    La proprietà solvente viene utilizzata per concentrare selettivamente i solventi cellulosici e/o delle fibre sintetiche. Quando si recuperano due prodotti, vengono utilizzati due solventi: uno per tipo di fibra, per ciascuna delle frazioni della cellulosa e del poliestere.

                    2) Separazione

                    Ovvero la separazione del solvente cellulosico e/o della frazione sintetica da altre frazioni per un’ulteriore lavorazione. Altre frazioni possono contenere qualsiasi tipo di fibra non oggetto del processo di riciclo chimico, nonché  altri materiali, compresi i prodotti chimici di finitura e i coloranti. Attualmente, alcuni coloranti vengono eliminati nelle frazioni di scarto e sono inviati alle discariche, anche se attualmente ci sono numerosi sviluppatori che cercano di recuperare i coloranti dal processo.

                    3) Recupero

                    a) Processo di recupero dei sintetici

                    Il recupero impone la ripolimerizzazione, seguita da un’ulteriore elaborazione. I polimeri recuperati possono quindi essere lavorati sotto forma di stato solido (resine) o di fibre. Il vantaggio del recupero del polimero è che le sue proprietà fisiche possono essere mantenute o alterate per consentire l’upcycling dei materiali.

                    b) Processo di recupero della cellulosa

                    Le fibre cellulosiche vengono recuperate come pasta dissolvibile, che può essere utilizzata direttamente nel processo di filatura ad umido, altrimenti può essere essiccata per essere venduta  ai produttori di filati rigenerati. Tuttavia, il recupero della cellulosa produce fibre simili alla viscosa e non restituisce il materiale al suo equivalente vergine.

                    c) Recupero dei solventi

                    I solventi vengono recuperati per essere utilizzati nei cicli futuri. Per ragioni ambientali e di costo, i processi chimici sono stati ideati per catturare e conservare i solventi e per ridurre al minimo gli sprechi e le emissioni. Si dice che la perdita di solvente sia compresa tra lo 0,6% e l’1% per ciclo nell’elaborazione a blocchi.

                    4) Ripetizione dei processi indicati sopra (fasi da 1 a 3)

                    Per rimuovere completamente i contaminanti ed aumentare la purezza/qualità delle fibre recuperate, potrebbero essere necessari ripetuti cicli di scioglimento e recupero. Infatti, durante il processo di scioglimento, alcuni reagenti e taluni coloranti possono rimanere chimicamente legati alla fibra.

                    5) Filatura

                    E’ il processo per produrre il filato.

                    6) Tessitura

                    E’ il processo che converte il filato in tessuto.

                    Altre informazioni

                    Nella comunità tessile è piuttosto comune definire il sistema di riciclo ideale come quello in cui i tessuti rigenerati vengono riconvertiti in filati vergini di qualità, per produrre nuovi tessuti attraverso il riciclo da fibra a fibra. Il riciclo chimico è l’unica tecnologia in grado di realizzare veramente questa idea, perché riesce a rimuovere tutti i componenti indesiderati, i coloranti, i trattamenti di superficie e gli altri prodotti chimici ausiliari utilizzati nella produzione tessile.

                    I materiali di scarto con un alto grado di contaminazione e di degrado fisico, precedentemente rifiutati dai riciclatori meccanici, possono ora essere riciclati chimicamente.

                    Per i materiali PET, il riciclo chimico può anche affrontare una delle sfide del riciclo meccanico: soddisfare i requisiti di viscosità intrinseca (IV) più elevati. Ricomincia così  il ciclo con la produzione di resine riciclate di qualità vergine che possono presentarsi allo stato solido, in modo da soddisfare la viscosità intrinseca (IV) necessaria per qualsiasi specifica applicazione finale.

                    Inoltre, il PET riciclato è scettico riguardo alla forma o alla funzione del polimero. Infatti, il polimero recuperato può presentarsi sotto forma di stato solido, per essere riconvertito in bottiglie, o sotto forma di fibre di PET, per essere trasformato in filati di poliestere.

                    Il processo di recupero chimico ha anche il potenziale per assorbire varie miscele di fibre dai rifiuti tessili postindustriali o post-consumo, sebbene tutto ciò sia ancora in fase di sviluppo. La maggior parte dei tessuti sono in misto policotone. Essere in grado di gestire le fibre miste per realizzare più di un prodotto è davvero importante.

                    Attualmente, la materia prima minima richiesta per il riciclo chimico da fibra a fibra del poliestere è almeno del 70-80% per i materiali PET e del 100% di fibre non miste per il cotone e il nylon. E’ solo questione di tempo prima che il processo di recupero chimico sia in grado di separare qualsiasi quantità di fibra mista, consentendo così il riciclo di una percentuale maggiore di tessuto.

                    Tuttavia, non tutte le fibre possono essere recuperate chimicamente. Infatti, non si fa il recupero chimico delle fibre di origine animale come la lana o il cashmere. Le fibre di lana sono relativamente lunghe e, pertanto, sono adatte al riciclo meccanico. Sono in corso ricerche sul recupero della proteina della cheratina dalle fibre animali, ma l’obiettivo è quello di convertirla all’uso in altre applicazioni come i biomateriali, le resine e i collanti.

                    Inoltre, il Nylon 6-6, che è uno dei polimeri più comuni presenti nella fibra di nylon, non può essere riciclato chimicamente. Il nylon 6-6 e il nylon-6 costituiscono circa l’85% del materiale di nylon utilizzato. Il nylon 6-6 è un monomero più complesso del nylon 6 e il suo recupero chimico è più laborioso, in quanto potrebbe richiedere una quantità maggiore di reagenti. Attualmente il nylon 6-6 può essere riciclato solo meccanicamente, mentre uno dei metodi indicati sopra può essere utilizzato per recuperare il nylon 6.

                    Esempi di fornitori disponibili in commercio per il riciclo meccanico e chimico

                    Fibra Riciclo meccanico Riciclo chimico
                    Poliestere Hyosung (Corea): Filato di poliestere RegenTM che ha recentemente ottenuto l’Eco-Mark dalla Japan Environment Association ed è anche certificato GRS Far Eastern New Century (Taiwan): Prodotti riciclati Topgreen® certificati GRS e Oeko-Tex, lavorati al 100% in poliestere riciclato post-consumo
                    Ganesha Ecosphere Limited (India): Fornitore leader di rPET in India, continua ad espandere le sue capacità di produzione di rPET in altre aree del Paese Polygenta (India): Tecnologia brevettata ReNewTM in grado di depolimerizzare le bottiglie in PET post-consumo in filati. In piena produzione dal 2012
                    Polylana (USA): La fibra in fiocco Polylana® è composta da una miscela brevettata di palline di poliestere e di scaglie di rPET entrambe modificate Teijin (Giappone): Il sistema di recupero ECO CIRLETM è in grado di separare e di eliminare gli additivi e i coloranti non solo dalle bottiglie in PET, ma anche da altri prodotti in poliestere
                    Cotone Hilaturas Ferre (Spagna): Filato Recover® realizzato senza coloranti aggiunti. 50% di cotone riciclato misto ad altri materiali (rPET, acrilico, cotone biologico vergine, TENCEL®) Lenzing (Austria) : Fibra di lyocell TENCEL x RefibraTM realizzata con il 30% di materiali riciclati da scarti di cotone post-industriale
                    Giotex (Messico,USA): Gli scarti precolorati di cotone post-industriale  vengono utilizzati per produrre il filato GiotexTM con il 75% di misto cotone riciclato Asahi Kasei’s Bemberg (Giappone): Fibra di cupro BembergTM composta al100% da cotone linter, un residuo post-industriale della lavorazione del cotone
                    Nylon Unifi (USA): Il 100% degli scarti post-industriali viene utilizzato per produrre scaglie di Nylon-6 REPREVE® attraverso un processo di estrusione e testurizzazione Aquafil (Italy): Il filato ECONYL® è un nylon riciclato al 100%, prodotto dalla lavorazione degli scarti post-industriali e di consumo (reti da pesca, tappeti e scarti tessili), partendo dal suo monomero di base chiamato caprolattame

                     

                    Lana Geetanjali Woolens (India): Filati realizzati principalmente con lana riciclata e con miscele di lana vergine o fibre sintetiche vergini Non ancora disponibile in commercio

                    Sfide del riciclo meccanico e chimico

                    Attualmente, le tecnologie di riciclo chimico non sono in fase di commercializzazione. Il riciclo meccanico, invece, esiste da tempo ed è stato utilizzato soprattutto per il PET e il cotone. Nonostante ciò, il riciclo dei tessili non è un processo ampiamente adottato. Uno dei motivi è la difficoltà di dimostrare l’efficacia dei costi su larga scala.

                    Per rimanere competitivi sul mercato, i tessuti riciclati non dovrebbero essere visti come prodotti premium. Infatti, i materiali vergini sono spesso più economici dei materiali riciclati: questo genera un mercato debole dei materiali riciclati.

                    In Cina tutto è peggiorato nel 2018 a causa del divieto di importazione di diversi tipi di rifiuti solidi come le bottiglie di plastica e i rifiuti tessili. Poiché la Cina ha la più alta capacità produttiva di PET, questo divieto ha comportato una minore produzione di poliestere riciclato ed ha aumentato la produzione di PET vergine.

                    Molte aziende hanno già trasferito la produzione dei ricicli in altri Paesi asiatici e, come reazione al divieto, i prezzi del poliestere riciclato sono già aumentati. A lungo termine, tuttavia, ciò potrebbe aiutare le aziende ad accelerare la ricerca di soluzioni migliori, ad espandere le infrastrutture nazionali di riciclo e a modificare il comportamento dei consumatori.

                    Inoltre, è difficile ottenere finanziamenti per le innovazioni della commercializzazione su larga scala, soprattutto quando la domanda di fibra riciclata è ancora bassa. Un’elevata qualità costante dei prodotti, la richiesta di fibre riciclate e i prezzi competitivi per la redditività su larga scala sono fondamentali per determinare il successo di questo progetto. Tutto ciò richiede un atto di fiducia da parte degli investitori perché, se manca uno di questi fattori, ne risente la probabilità di successo dell’implementazione.

                    Un altro problema comune è la difficoltà incontrata dai riciclatori nel raccogliere i materiali di scarto da numerose fonti e nell’ottenere il volume di materia prima necessario per realizzare le economie di scala. Pertanto, è importante che il coordinamento lungo la catena di approvvigionamento stimoli l’adozione e lo sviluppo di sistemi di riciclo dei tessili. Il coordinamento comprende la determinazione della provenienza delle materie prime e la creazione di un’infrastruttura della catena di approvvigionamento con le reti di fornitori.

                    Avere una solida rete di fornitori può anche garantire che i raccoglitori sappiano a chi rivolgersi per trasferire i materiali di scarto indesiderati. I riciclatori possono anche raccogliere più fonti di materie prime disponibili all’interno di una determinata regione, al fine di ridurre i costi di trasporto dei materiali.

                    Per creare una maggiore domanda, è importante aumentare la consapevolezza tra l’industria e i consumatori. Per fare tutto ciò, è importante coinvolgere tutti a sostenere questa buona causa.

                    Il trasferimento delle conoscenze tra le competenze e le diverse parti interessate è un ottimo avvio, atto ad aumentare la comprensione dei progressi e dei vincoli relativi alle attuali tecnologie di riciclo.

                    Ad esempio, la tavola rotonda rPET organizzata da Textile Exchange (un’organizzazione no-profit  globale che lavora a stretto contatto con i membri per guidare la trasformazione del settore in pratiche sostenibili) è una rete globale multi-stakeholder che comprende singoli membri, aziende e organizzazioni. I membri si incontrano praticamente ogni mese e ogni anno, con l’obiettivo di facilitare maggiori livelli di comprensione e la costruzione di soluzioni verso una maggiore diffusione del poliestere riciclato.

                    Ricerca e sviluppo continui verso le economie di scala

                    Innovazioni nell’ordinamento

                    Attualmente, il riciclo dipende da un’enorme manodopera atta a separare e gestire i vari flussi dei rifiuti tessili. Ciò comprende la caratterizzazione, l’identificazione e la separazione dei componenti costitutivi (ad esempio, finiture, bottoni, cerniere e fili), le miscele delle fibre, nonché i coloranti e le sostanze chimiche. Per un riciclo più efficiente, vi è una crescente necessità di sviluppare lo smistamento automatizzato e l’identificazione delle fibre, per massimizzare il valore della frazione riciclabile.

                    Varie tecnologie di smistamento ottico, come un approccio spettroscopico, sono state esaminate e sono attualmente in fase di sviluppo, oppure sono molto vicine alla fase dell’adozione commerciale. Ad esempio:

                    Progetto Fibersort: Fibersort è una tecnologia che utilizza la spettroscopia nel vicino infrarosso (NIRS) per smistare automaticamente grandi volumi di tessuti misti post-consumo in 45 frazioni diverse in base alla composizione e al colore delle fibre. La tecnologia di selezione ora può smistare ad una velocità di circa 900 kg di tessuti post-consumo all’ora. Circle Economy, Valvan Baling Systems, ReShare, Procotex, Worn Again e Smart Fibersorting stanno collaborando alla commercializzazione di Fibersort.

                    The Hong Kong Research Institute of Textiles and Apparel (HKRITA): La cernita dei colori viene eseguita automaticamente dal robot SCARA che utilizza algoritmi di visione avanzata. Questa tecnologia può essere utilizzata per ordinare fino a dieci colori e posizionarli in contenitori diversi. I veicoli a guida automatizzata (AGV) trasportano poi i container di diverso colore in un sistema di stoccaggio intelligente il quale, ad ogni ricevimento di un ordine, può recuperare il numero corrispondente dei contenitori per effettuare un’ulteriore elaborazione.

                    Innovazioni nella separazione dei tipi di fibra

                    Molti tessuti presenti sul mercato sono miscele di due o più diversi tipi di fibre strettamente intrecciate tra loro. Il policotone, la fibra mista più comune, unisce cotone e poliestere. Per riciclare sia il poliestere che il cotone componenti questa miscela, il processo di riciclo deve prima separarli. Farlo meccanicamente non è facile, ma lo si può fare chimicamente. Tuttavia, ci sono ancora molte ricerche e test da completare prima del lancio su vasta scala. Se la tecnologia per separare i diversi tipi di fibre è fattibile, i riciclatori potrebbero acquistare un volume maggiore di materia prima, poiché non devono fare affidamento esclusivamente sul cotone/poliestere al 100%. Ecco alcuni esempi di innovazioni in questo settore:

                    Worn Again (UK): Il processo di scioglimento può mirare selettivamente e dissolvere i polimeri (PET e cellulosa ricavata dal cotone). La materia prima può contenere fino al 20% di altre fibre come, ad esempio, lana, nylon, elastan, eccetera. Nel processo vengono rimossi anche i contaminanti come coloranti e sostanze chimiche.

                    HKRITA (Hong Kong): HKRITA ha sviluppato un trattamento chimico idrotermale che utilizza solo calore, acqua e meno del 5% di sostanze chimiche biodegradabili per decomporre selettivamente il cotone in polveri di cellulosa, consentendo così la separazione delle fibre di poliestere dalle fibre miste. In questo modo, si può ottenere un tasso di recupero delle fibre di poliestere pari ad oltre il 98% in un periodo di tempo che va dai 30 minuti alle 2 ore.

                    CARBIOS (France): CARBIOS ha sviluppato un approccio innovativo nell’impiego de gli enzimi per consentire la depolimerizzazione specifica di un singolo polimero (ad esempio, il PET) contenuto in varie materie plastiche da riciclare. Al termine di questa fase, i monomeri risultanti dal processo di depolimerizzazione verranno purificati, con l’obiettivo di ripolimerizzarli.

                     Notizie su Shufen Lee

                    Shufen Lee vive dal 2007 a Toronto ed ha conseguito la laurea in Matematica presso l’Università di Waterloo.

                    Attualmente è una collaboratrice di ricerca indipendente presso Asiaimportal (HK) Limited.

                     

                     

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